Susette La Flesche Tibbles

Susette La Flesche Tibbles, circa 1880s

Susette La Flesche Tibbles, alrededor de la década de 1880
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2026-5

¿Quién era "Bright Eyes"? ¿Cuál fue su papel durante el juicio de Standing Bear vs. Crook?

Susette nació en Bellevue en 1854, el año en que los Omaha renunciaron a sus terrenos de caza de Nebraska y acordaron mudarse a una reserva del noreste de Nebraska. Era la hija mayor de Joseph La Flesche, el último cacique reconocido del Omaha. Joseph era conocido como Iron Eye. Susette se crió en la reserva de Omaha y desde 1862 hasta 1869 asistió a la escuela presbiteriana de internado de la misión en la reserva. La escuela misión se inició en Bellevue en 1845 y se trasladó a la reserva en 1857. Susette aprendió a leer, escribir y hablar inglés, así como a cocinar y coser.

Bright Eyes

Después de que Susette expresó su deseo de continuar su educación, se hicieron arreglos en 1869 para que asistiera al Instituto Elizabeth para Damas Jóvenes, una escuela privada en Elizabeth, New Jersey. Se hizo conocida por su capacidad de escritura: el New York Tribune publicó un ensayo escrito durante su último año. Después de su graduación, Susette regresó a la reserva. Tres años más tarde, Susette fue aceptada como maestra en la escuela gubernamental de la reserva y enseñó allí durante varios años.

En 1877, la tribu Ponca se trasladó al territorio indígena. La madre de Ojo de Hierro era Ponca, por lo que fue al territorio indígena para investigar las condiciones en las que vivían los Ponca. Susette lo siguió. Cuando regresaron, Susette trabajó con Thomas H. Tibbles del Omaha Herald para dar a conocer la difícil situación de los Ponca. Susette fue la intérprete de Standing Bear durante el juicio en mayo de 1879.

Después del juicio, Susette se hizo conocida a nivel nacional como Bright Eyes. Tibbles organizó una gira de conferencias por el este de los Estados Unidos para Standing Bear, Bright Eyes y su hermano, Francis La Flesche. Henry Wadsworth Longfellow los entretuvo en su casa de Cambridge, Massachusetts. Cuando vio Bright Eyes, Longfellow dijo: "Esta podría ser Minnehaha", la doncella indígena en su poema "The Song of Hiawatha". Junto con Tibbles, Bright Eyes compareció ante un comité del Congreso, presentando sus preocupaciones sobre los derechos de la gente indígena.

Los pasos de Standing Bear

"Peaceful revolutions are slow but sure..."

"Las revoluciones pacíficas son lentas pero seguras ..."
— Susette La Flesche Tibbles

Transcripción

En 1882 Bright Eyes y Thomas Tibbles se casaron. Continuaron sus giras de conferencias en el Este, y durante 1886 viajaron a Inglaterra y Escocia para una gira de diez meses. Aquí Bright Eyes fue recibido por la nobleza y por los círculos literarios. Cuando regresaron a Omaha en 1890, Tibbles volvió a trabajar en el Omaha World-Herald.

En 1891 viajaron a Pine Ridge en el suroeste de South Dakota para preguntar sobre la Batalla de Wounded Knee y los problemas de la gente indígena en la reserva indígena. De 1893 a 1895, los Tibbles vivían en Washington D.C., donde trabajaba como corresponsal de un periódico. Después de regresar a Nebraska, Tibbles editó The Independent, un periódico populista semanal en Lincoln hasta 1915.

"Las revoluciones pacíficas son lentas pero seguras. Se necesita tiempo para leudar a una gran masa inmanejable como esta nación con las ideas fermentadoras de justicia y libertad, pero la evolución es tanto más segura en sus resultados porque es muy lenta".

- Susette La Flesche Tibbles

Bright Eyes continuaba escribiendo, dando conferencias y defendiendo las preocupaciones de la gente indígena ante los comités gubernamentales. Thomas Tibbles y Bright Eyes se mudaron a Bancroft en 1902 para vivir entre los Omaha. Murió allí el 26 de mayo de 1903 en su casa cerca de Bancroft a la edad de 49 años. Fue elogiada en el senado de los Estados Unidos y es recordada como la primera mujer en hablar por la causa de la gente indígena.

Susette La Flesche Tibbles está en el Salón de la Fama de Nebraska.
Obtenga más información sobre ella y los demás miembros.

La hermana menor de Susette, Susan La Flesche Picotte, fue la primera médica indígena.