Susan La Flesche Picotte

(Left to right) Nettie Fremont (?), Mary Tyndall, Susan La Flesche, & Susan’s sister Marguerite, 1880

(De izquierda a derecha) Nettie Fremont (?), Mary Tyndall, Susan La Flesche y la hermana de Susan, Marguerite, 1880
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2026-67

Primera médica indígena 1889

Nebrasqueña notable, Susan La Flesche Picotte nació en la reserva de Omaha en el noreste de Nebraska el 17 de junio de 1865. Se convirtió en la primera indígena en obtener un título médico.


El padre de Susan, Joseph La Flesche, también conocido como Iron Eye, fue el último cacique reconocido del Omaha. Tuvo un gran impacto en la vida de Susan. Animó a su pueblo, especialmente a sus hijos, a buscar educación. Susan y los otros niños de La Flesche fueron líderes que continuaban con el legado de su padre de ayudar a los Omaha a hacer la dolorosa transición a la sociedad blanca sin dejar de mantener su propia cultura.

Susan’s father, Joseph La Flesche

El padre de Susan, Joseph La Flesche
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2026-1b

Doctor en la reserva indígena

Mientras enseñaba en la Quaker Mission School en la reserva de los Omaha, Susan La Flesche cuidó a la enferma etnóloga y defensora de Omaha, Alice Fletcher. Fletcher instó a La Flesche a volver a la escuela para obtener un título de médico.

En 1886, La Flesche asistió al Women's Medical College de Pennsylvania en Philadelphia. En 1889, se graduó con un título de médico, no solo un año antes, sino también la primera de su clase de treinta y seis miembros.

Después de obtener su título de médico, regresó a la reserva de los Omaha para un largo y arduo trabajo. La Dra. La Flesche era la única médica de la reserva y atendía a más de mil personas.

Como médico, fue fácil para la Dra. La Flesche ver cómo los cambios causados por tener que vivir en un mundo blanco estaban perjudicando a su gente. Hizo mucho para ayudar a su gente a comprender que necesitaban hacer cambios para proteger su salud. La Dr. La Flesche escribió al comisionado de asuntos indígenas sobre el alcoholismo y la tuberculosis.

Carta del Dr. Picotte al comisionado de asuntos indígenas, 29 de abril de 1914.

Se casa con Henry Picotte

En 1894 Susan La Flesche se casó con Henry Picotte. (¡Su hermana, Marguerite, se casó con el hermano de Henry, Charles!) Henry y Susan tuvieron dos hijos, Carl y Pierre. Después de su matrimonio, Susan se estableció con su esposo en Bancroft, Nebraska y estableció su propia práctica privada, brindando atención médica tanto a indígenas como a europeos americanos. Al mismo tiempo, la Dra. Picotte cuidó de su familia, de su madre enferma y, más tarde, de su marido enfermo.

Susan’s mother, Mary La Flesche, was also known as One Woman

La madre de Susan, Mary La Flesche, también era conocida como One Woman
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2026-2

Hospital se convierte en centro

Después de la muerte de su esposo en 1905, Susan y sus hijos se mudaron a Walthill, donde ayudaron a construir una casa y un hospital, el primer hospital en una reserva no financiada con dinero del gobierno.

El hospital construido para Susan La Flesche Picotte existió hasta las finales de la década de 1940. Posteriormente sirvió como centro asistencial para ancianos. En 1989, el edificio fue restaurado y ahora muestra fotos y artefactos de la vida de Susan. Llamado Centro Susan La Flesche Picotte, conmemora su labor médica y su vida, dedicada al bienestar de su pueblo.

Muerte en 1915

Susan La Flesche Picotte pasó su vida aprendiendo sobre salud y luego llevando ese conocimiento al Omaha a través de la educación y la atención médica para su gente. También se comunicó con el gobierno federal sobre lo que necesitaba su gente.

Con tan solo 50 años, murió el 18 de septiembre de 1915 tras una enfermedad de tres años.

Aunque la calidad de esta copia de The Walthill Times dificulta su lectura, muestra cuán altamente se consideraba a la Dra. Picotte en su comunidad en el momento de su muerte.

The Walthill Times; viernes, 24 de septiembre de 1915

Todos los hijos del cacique Joseph La Flesche tenían bastante éxito. Una de las hermanas mayores de Susan era Susette "Bright Eyes" La Flesche Tibbles, intérprete de Standing Bear durante su juicio en 1879. Otra hermana mayor, Rosalie LaFlesche Farley (1861-1900) era una mujer de negocios muy inteligente y compasiva. Ella sirvió como un recurso para su gente y ha sido descrita como una de las mujeres más notables del estado.

Para obtener más información sobre la Dra. Susan La Flesche Picotte, visita la biblioteca de medios de aprendizaje de PBS -

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