Las raíces del progresismo

Populist convention ticket, Peoples Party National Convention Omaha, July 2, 1892

Boleto de la convención populista, Convención Nacional del Partido Popular de Omaha, 2 de julio de 1892
. Por cortesía de Historia de Nebraska

Transcripción

1870-1900

Los inicios del Movimiento Progresista en el siglo XX se pueden encontrar en las décadas de 1870, 80 y 90. Incluso cuando los nuevos colonizadores todavía se estaban mudando al estado, otros comenzaban a organizarse en torno a cuestiones políticas y sociales.

La pregunta de si las mujeres deberían poder votar se convirtió en un gran problema durante la última parte del siglo XIX. En 1871, se preguntó a los votantes, que, por supuesto, en ese momento eran todos hombres, si aprobaban otorgar a las mujeres el derecho al voto como parte de una nueva constitución para el estado. Solo el 22% dijo que sí, pero las sufragistas (mujeres que querían el derecho al voto) siguieron organizándose. Un periódico de Hebrón, el Hebron Journal, era propiedad de un firme partidario del sufragio, Erasmus Correll y su esposa, Lucy. Escribieron columnas regulares apoyando las causas feministas (de las mujeres) y llevaron a las madres fundadoras del feminismo a hablar en Hebrón en 1877 y 1879.

Otros reformadores vieron el alcohol y las tabernas como la raíz de muchos males en la sociedad. Muchos creían que la bebida provocó que muchos hombres perdieran sus trabajos, dejaran a sus familias y se volvieran delictivos. Ya en 1886, un partido político, el Partido de la Prohibición, se organizó en Nebraska y nominó a candidatos para gobernador y otros cargos estatales. Su candidato solo obtuvo el 4,5 por ciento de los votos, pero continuaban organizándose y agitando.

También hubo mucho descontento entre los agricultores y ganaderos. Los períodos de sequía dificultaban el cultivo de buenas cosechas. Los precios de los productos agrícolas caerían por debajo de lo que les cuesta a los agricultores producirlos. Enviar cultivos y ganado al mercado en los ferrocarriles era caro. E, incluso si la tierra fuera gratuita a través de la Ley de Asentamientos Rurales, los agricultores y ganaderos tenían que pedir prestado mucho dinero para comprar semillas, maquinaria, molinos de viento y edificios.