J. Sterling Morton: Fundador del Día del Árbol

J. Sterling Morton as a young boy, circa 1840s

J. Sterling Morton cuando era niño, cerca de 1840
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG1013-1-2

Fundador del Día del Árbol en 1872

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Nebraska notable, Julius Sterling Morton nació el 22 de abril de 1832 en Adams, Nueva York. Morton, junto con Robert Furnas, fue el cofundador del Día del Árbol.

Morton sabía desde joven que le encantaban los periódicos y la naturaleza. Persiguió estas pasiones a lo largo de su vida y hoy es conocido por ambas.

Después de terminar la escuela en la Universidad de Michigan, Morton se casó con su novia de la escuela, Caroline ("Carrie") Joy French en 1854. Se fueron al territorio de Nebraska el día de su matrimonio.

Morton y su esposa, Carrie, se establecieron en Nebraska City, donde se convirtió en el editor de Nebraska News. Su interés de toda la vida por escribir y publicar había comenzado en la oficina del periódico de su abuelo en Michigan.

J. Sterling Morton, July 24, 1871

J. Sterling Morton, 24 de julio de 1871
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG1013-1-11

Secretario de estado y gobernador territorial de Nebraska

J. Sterling Morton saltó a la escena política poco después de llegar al territorio de Nebraska.

Morton fue nombrado secretario de estado territorial de Nebraska entre 1858 y 1861 y también fue gobernador territorial interino entre 1858 y 1859.

Además de ser un estadista pionero en el territorio de Nebraska, Morton también fue pionero en la agricultura.

Viviendo en Nebraska City, Morton observó cuidadosamente el crecimiento del territorio de Nebraska a través de todos sus altibajos. No creía que Nebraska fuera el "Gran Desierto Americano", sino todo lo contrario. Creía en la agricultura de nuestro estado y en el trabajo honorable de los agricultores.

1932 U.S. stamp: 60th Anniversary of Arbor Day

Sello de los EE. UU. De 1932: 60o aniversario del Día del Árbol
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2991-7-5

El Día del Árbol

Durante los años entre 1867-1882, Morton abandonó la política para dedicar más tiempo a promover la agricultura. Se desempeñó en la Junta de Agricultura del Estado de Nebraska y fue miembro de la Sociedad de Horticultura del estado. Apoyó mejores métodos agrícolas, programas de conservación y la plantación de árboles.

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En 1872, la Junta de Agricultura del Estado de Nebraska adoptó la resolución de Morton de crear el Día del Árbol, un día reservado para plantar árboles. Se ofrecieron premios a condados e individuos por plantar adecuadamente la mayor cantidad de árboles ese día. Se estimó que se plantaron más de un millón de árboles en Nebraska el primer Día del Árbol.

Nebraska celebra el Día del Árbol el último viernes de abril. Los 50 estados celebran esta festividad, aunque las fechas pueden variar para coincidir con el mejor momento de cada clima local para plantar árboles.

Morton standing in the doorway of the building where he printed "The Conservative"

Morton de pie en la entrada del edificio donde imprimió "The Conservative"
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG1013-30-11

Secretario de agricultura de los Estados Unidos

Después de la muerte de su esposa, J. Sterling Morton intentaba tres veces convertirse en gobernador de Nebraska, pero nunca fue elegido.

El presidente Grover Cleveland nombró a Morton secretario de agricultura de los Estados Unidos en 1893, y sirvió entre 1893 y 1897. Trabajó en la gestión del servicio del departamento a los agricultores. También participó en la creación de reservas forestales nacionales.

Sirvió en Washington D.C. hasta que regresó a Nebraska City cuatro años después. En su jubilación, comenzó un nuevo periódico llamado Conservative y escribió una historia de Nebraska.

Morton murió en 1902 en la casa de su hijo en Illinois. J. Sterling Morton fue incluido en el Salón de la Fama de Nebraska en 1975-76.

J. Sterling Morton está en el Salón de la Fama de Nebraska.
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Preguntas de conversación:

¿Qué hace que alguien sea un ciudadano destacado?

¿Cuál es la diferencia entre un buen ciudadano y un ciudadano destacado?

¿Cómo se relaciona la ciudadanía con la responsabilidad y el servicio?