¡El almuerzo, las fotografías y las sandías!

Detail of “Another Long Hot Day”, Northeast Custer County, Nebraska, 1887

Detail of “Another Long Hot Day”, Northeast Custer County, Nebraska, 1887
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2608-1265

¿Qué hay de comer? ¿Cómo eran las comidas en la frontera?

La comida ligera que llevaban los hijos de los colonizadores a la escuela se llamaba "almuerzo". Comieron muchos sándwiches, pero ¿qué tipo de sándwiches? Podrían haber comido pan de maíz y almíbar, o pan y manteca, tal vez con un poco de azúcar, o pan y tocino. Fue un placer especial tener un sándwich con carne. No había sándwiches de mantequilla de maní ni mermelada; la mantequilla de maní no se hacía en la década de 1890.

El agua era la bebida habitual con el almuerzo. Las escuelas no tenían refrigeradores, por lo que no había leche fría. Los estudiantes bebieron de un cucharón de un balde de agua. Había que sacar el balde del pozo más cercano. Si la escuela tenía una bomba afuera, los niños se turnaban para bombear agua.

No había loncheras de plástico ni termos en la casa. Esta niña lleva su almuerzo en un recipiente de hojalata llamado lonchera. Algunas familias podían permitirse comprar loncheras para sus hijos. Otros guardaron baldes vacíos de manteca de cerdo o jarabe para usarlos como loncheras.

Corn Girl, circa 1907

Niña del maíz, cerca de 1907
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2608-2934

Para los adultos en casa, la comida del mediodía era a menudo la más grande del día y se llamaba "cena", no almuerzo. El maíz en alguna forma solía estar en la mesa del granjero. Como ahora, el maíz era una gran parte de la economía agrícola de Nebraska, y hubo al menos una "Chica del maíz" coronada en Kearney alrededor de 1907. Gran parte de la comida era de cosecha propia. Las hortalizas se cultivan en jardines y se almacenan en sótanos de raíces. Las frutas se secaron. Las vacas proporcionarían leche, crema y mantequilla batida en casa. Los "alimentos básicos" como la harina y la harina de maíz se compraban o molían en un molino local.

La carne era un placer especial. No había refrigeración y la carne tenía que ser ahumada, salada o seca para evitar que se pudriera. La carne de cerdo era la carne preferida hasta principios de la década de 1890, ya que se podía ahumar, salar y secar fácilmente. El secado también fue el método más común para conservar los alimentos cultivados en el jardín.

Hoffaker family, east Custer County, Nebraska, 1888

La familia Hoffaker, el este del condado de Custer, Nebraska, 1888
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2608-1745

En esta fotografía, la familia Hoffaker, en el este del condado de Custer, parece haber sacado el marco de una cama de cuerdas al exterior y haberlo preparado para secar comida.

William McDonald nació en 1861 cerca de North Platte, Nebraska, y recordaba la carne "tirada", carne que había sido ahumada o seca.

"Solíamos tener carne de búfalo salado, carne seca que un hombre se guardaba en el bolsillo y podía masticar toda la tarde. Era buena y fortalecía. Se ponía un trozo de carne de 3/4 de pulgada de ancho y 4 o 5 de ancho. Se secaba. Se secaba tan duro como el cuero de la suela y de color oscuro. Si era un búfalo viejo, se podía masticar de verdad. Era duro ".


Los productos agrícolas eran símbolos de la abundancia de la tierra para muchos de los colonizadores. Ve recetas comunes de esta época.

Recetas de una casa de césped
Detail from Bachelor house of Perry brothers, near Merna, Custer County, Nebraska, 1886

Detalle de la casa de soltero de los hermanos Perry, cerca de Merna, el condado de Custer, Nebraska, 1886
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2608-1094

Las sandías eran un manjar para los colonizadores de Nebraska. Cuando las sandías estaban en temporada y maduras, eran un regalo de verano y un estándar para el almuerzo de las diez y las tres. Algunas familias colonizadores incluso afirmaron conservar los melones durante el invierno metiéndolos en un pajar.

Detail from the Omer Madison Kem sod house; Broken Bow, Nebraska, 1886

Detalle de la casa de césped de Omer Madison Kem; Broken Bow, Nebraska, 1886
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2608-200

En las fotografías de familias de casas de césped, las sandías a menudo se ven como símbolos de la abundancia de la tierra. La familia Kem posó para esta fotografía con sus sandías en la década de 1880. Muchos años de buenas cosechas hicieron que los colonizadores se sintieran confiados, y aunque siguieron muchos años duros, los colonizadores recordaban "la notable cosecha de sandías que cultivaron ese primer verano de Nebraska" por el resto de sus vidas.

Cuando la Sra. W. L. Downing escribió al Nebraska Farmer en la década de 1970, recordó su primer año viviendo con su nuevo esposo en una casa de césped al norte de Stapleton, Nebraska. Mientras su esposo plantaba maíz, la Sra. Downing "plantó sandías con una sembradora manual ... ¡Oh, esos melones!" Ella recordó: "Teníamos melones para todos en el vecindario".

Preguntas de conversación:

¿En qué se diferenciaría el contenido del almuerzo que llevas tú a la escuela del contenido del almuerzo que toman los niños colonizadores?

Lee la receta sobre cómo cocinar conejo. Pregúntales a tus padres si alguna vez han comido conejo.

¿Por qué las personas que viven en Nebraska son menos propensas a comer conejo hoy en día?

Lee la receta del pastel de pobreza. ¿Por qué crees que te le dio ese nombre?

Analiza la fotografía de la familia Rawding

Sylvester Rawding trajo a su familia a Nebraska en la década de 1880. En 1886, llevaron su almuerzo al aire libre en un día embarrado para que el fotógrafo Solomon Butcher pudiera capturar a la familia en una película. Sylvester era un veterano de la Guerra Civil del Ejército de la Unión, herido durante una escaramuza cerca de Mobile, Alabama. Fue golpeado sobre el ojo derecho por una bala de mosquete que nunca se quitó.

Sylvester Rawding family sod house, north of Sargent, Custer County, Nebraska, 1886

Casa de césped de la familia Sylvester Rawding, al norte de Sargent, condado de Custer, Nebraska, 1886

Busca las siguientes cosas:

¿Qué come la familia para la almuerza?

Eche un vistazo a los pies de cada miembro de la familia. ¿Por qué crees que la hija Bessie tiene los pies limpios? ¿Cómo los mantuvo limpios?

¿Está de pie la vaca en el techo de este dugout?

Utiliza el borrador de análisis de fotos de los Archivos Nacionales para ayudarlo a analizar la foto.