La carne de res presuntuosa

Lewis Hoppie’s livestock near Lexington, 1887

El ganado de Lewis Hoppie cerca de Lexington, 1887
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2608-3014

Introducción

Varios eventos provocaban un aumento en la cantidad de ganado en Nebraska después de la Guerra Civil. La destrucción del bisonte de las Llanuras dejó más espacio para el ganado y la gente indígena necesitaban una nueva fuente de carne. Las plantas de procesamiento de carne en Chicago y los mineros de oro que se apresuraban a Black Hills necesitaban carne. El enorme crecimiento de la industria de la carne de vacuno provocó muchos cambios y desafíos.

En la década de 1870, el gusto de los estadounidenses por la carne de res se volvió más refinado. El Texas Longhorn, el animal que podía cuidarse solo, producía carne magra y dura. Los estadounidenses querían la carne más tierna y sabrosa producida por razas como Hereford y Angus.

Longhorn cattle

Ganado Longhorn
Por cortesía de Historia de Nebraska
Alexander Swan, Wyoming Rancher, 1831-1905

Alexander Swan, ranchero de Wyoming, 1831-1905
Por cortesía de Centro de Patrimonio Estadounidense, Universidad de Wyoming, 160327

Alexander Hamilton Swan, un ganadero escocés de Wyoming, fue uno de los primeros en intentar satisfacer esta nueva preferencia de carne. Swan fue tan influyente que sus admiradores actuaron como lo harían hoy los fanáticos de una celebridad famosa. De la producción de NET Television de 2008 "Beef State" [El estado de la carne de res].

Ephraim Swain Finch branding cattle on the Milldale Ranch near Arnold, Custer County, Nebraska, circa 1900

Ephraim Swain Finch marca ganado en el Rancho Milldale cerca de Arnold, el condado de Custer, Nebraska, circa 1900
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2608-2156-I

Cambios en los estilos de la ganadería

Encerrar el ganado fue un gran cambio con respecto al estilo de cría de ganado en Nebraska. Aquellos que trajeron ganado al norte desde Texas después de la Guerra Civil también trajeron sus ideas sobre el uso de la tierra que aprendieron de los españoles. En Texas, el "rancho" era simplemente un grupo de edificios. El ganado vagaba libremente por las tierras públicas, cuidándose de sí mismo.

El ganado fue marcado para que un individuo pudiera identificar a sus animales. Periódicamente, el ganadero organizaba un rodeo para reunir su ganado y "llevarlo" al mercado.

Cuando se crearon los primeros ranchos en el oeste de Nebraska, siguieron este modelo hispano-texano. El ganado deambulaba por grandes extensiones de tierra. Por ejemplo, uno de los primeros rancheros de Nebraska, John Bratt, tenía un rancho que se extendía desde North Platte hasta el río Republican.

Original Omaha Stockyards, Frank Drexel Farm, 1885. Note: Arrow indicates first Livestock Exchange Building in the old Drexel farmhouse.

Corrales originales de Omaha, Granja Frank Drexel, 1885. Nota: La flecha indica el primer edificio de intercambio de ganado en la antigua granja Drexel.
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG1085-24-11

El nacimiento de los corrales

Los ganaderos lograban adquirir o "tomar prestado" grandes extensiones de tierra para su ganado. Pero muchos de ellos notaron que era un largo camino para llevar su ganado a Chicago para procesar la carne.

En 1882, Alexander Swan llegó a Omaha e instó a los líderes empresariales a considerar la creación de un corral. Él y otros, incluido el inglés C. R. Schaller, argumentaron que el envío de ganado por las 500 millas adicionales a Chicago causaba pérdida de peso y, por lo tanto, pérdida de ganancias.

También señalaron que Omaha era un centro de transporte, con el ferrocarril Union Pacific y el río Missouri. El Missouri proporcionó un suministro de agua adecuado y un drenaje excelente, ambos necesarios para la cría de ganado. Swan también notó que había mucho maíz y pasto para engordar al ganado.

En 1884, un grupo de inversionistas construyó corrales para ganado en 10 acres de terreno. Luego, solo dos años después, los inversionistas construyeron el edificio Livestock Exchange. A medida que los corrales crecían rápidamente, también lo hacía la cantidad de animales que procesaban. Pronto, los empacadores de carne instalaron plantas de empaque cerca de los patios. En 1890, Omaha sur era el centro de una industria cárnica occidental en expansión. Los corrales y las plantas empacadoras se convirtieron en esenciales para la economía de la ciudad de Omaha.