Avanzando hacia el siglo XX

Omaha, NE 1900

Omaha, NE 1900
Por cortesía de Colorado Histórico, CHS.J3318

"El cambio de siglo." Para muchas personas, pasar de un siglo al siguiente parece un nuevo comienzo. En realidad, la idea de un "siglo" son solo números en un calendario o en un reloj. (Uno debe recordar que ha habido y todavía hay diferentes sistemas para decir la hora y contar los años.) En nuestra civilización europea occidental, sin embargo, un nuevo siglo es un símbolo poderoso de progreso. La gente mira hacia atrás a los últimos 100 años y recuerda las luchas que sucedían. Y tendemos a mirar hacia adelante con esperanza los próximos 100 años.

The Progressive Movement was concerned about a variety of issues, including monopolies cornering the markets

El Movimiento Progresista estaba preocupado por una variedad de problemas, incluidos los monopolios que arrinconan los mercados.
Por cortesía del Gobierno de los EE. UU.

Transcripción

Cuando el calendario cambió de 1999 a 2000, el evento estuvo marcado por celebraciones y fuegos artificiales. Las cadenas de televisión transmitieron los eventos en vivo desde todo el mundo a medida que las personas en cada nueva zona horaria marcaban el cambio de siglo.

El mismo tipo de celebración ocurrió cuando el siglo pasó de 1899 a 1900, especialmente en los Estados Unidos. Después de un siglo de expansión europea hacia el oeste, la frontera abierta se cerró y los residentes nuevos y antiguos tenían que descubrir cómo vivir juntos. Los Estados Unidos casi se había dividido en dos naciones, y ahora los ciudadanos del norte y del sur, blancos y negros, tenían que descubrir cómo vivir juntos. Había cuestiones políticas que resolver: ¿cuál era la forma más justa de gobernar esta nación repentinamente enorme? Y había cuestiones sociales que dominaban las preocupaciones de la gente. Estas personas que estaban interesadas en la reforma progresiva se unieron en un movimiento político conocido como "progresismo".

Las siguientes páginas se concentran en los siguientes temas:

  • Reformar los problemas laborales y de salud en la industria de la carne de ganado.
  • La lucha por permitir o no votar a las mujeres.
  • Cambiar el cuidado de los huérfanos.
  • Obtener la ciudadanía para la gente indígena.
  • Tensiones raciales en Nebraska.
  • El "Experimento Noble" que prohibió el alcohol durante más de una década durante el primer tercio del siglo XX.

Más información sobre Populist Roots [1875-1899]

Republican Campaign Poster, 1900

Póster de la campaña republicana, 1900
Por cortesía de El Gobierno de los EE. UU.

Transcripción

El movimiento progresista

El amanecer del siglo XX en Nebraska y en todo el país marcó el nacimiento del Movimiento Progresista. Los partidarios del movimiento se encontraban en los dos principales partidos políticos, demócrata y republicano. Si bien algunos de los partidos alternativos, como los populistas, todavía existían, sus experiencias en la década de 1890 habían demostrado lo difícil que es tener éxito fuera de los dos partidos principales. Entonces, los defensores del Movimiento Progresista tendían a trabajar dentro de los partidos principales y avanzaban una gran cantidad de temas. Los reformadores intentaban mejorar las condiciones sociales mediante la implementación de metas progresistas.

Child Laborer in the Mollohan Mills; Newberry, South Carolina, December 1908

Niño trabajador en los molinos de Mollohan; Newberry, Carolina del Sur, diciembre de 1908
Por cortesía de La Biblioteca del Congreso, nclc.01451

Muchas de las preocupaciones progresistas del siglo XX tienen sus raíces en nuestra historia anterior.

  • Sufragio. Cuando se fundaba los Estados Unidos, solo los hombres blancos podían votar y elegir representantes para el gobierno. En el nuevo siglo XX, muchas mujeres exigían el sufragio o el derecho al voto.
  • Prohibición. Para muchos reformadores sociales, el alcohol fue un mal social que provocó la ruptura de matrimonios, violencia y abuso. Había muchos en el país que querían prohibir el licor.
  • Raza. Durante el siglo XIX, los esclavos afroamericanos fueron liberados y se convirtieron en ciudadanos, al menos de nombre. Pero a medida que los negros comenzaban a moverse por el país, las tensiones entre las razas se desbordaron.
  • Gente indígena. A lo largo de la década de 1800, las tribus indígenas fueron empujadas hacia el oeste y finalmente hacia pequeñas parcelas de tierra "reservadas" para ellos, las reservas indígenas. Pero su estatus legal dentro de los Estados Unidos no se había resuelto.
  • Niños. Durante el siglo XIX, los niños a menudo se vieron obligados a trabajar muchas horas en trabajos agotadores. El siglo XX vio un movimiento para prohibir el trabajo infantil.
  • Trabajadores. Jóvenes y viejos simplemente estaban en la calle si se lesionaban en el trabajo. Los sistemas de compensación para trabajadores se ideaban a principios del siglo XX.
  • Elecciones directas. Antes del cambio de siglo, los miembros del Senado de los Estados Unidos eran elegidos por los políticos de cada legislatura estatal. La elección directa de senadores por los votantes fue una importante reforma electoral.
  • Reforma política. En muchos estados, los reformadores progresistas querían dar más poder a la gente al permitir que los grupos de ciudadanos iniciaran nuevas leyes ellos mismos - la iniciativa - o revisar las acciones de las legislaturas - el referéndum. Estos reformadores impulsaron sistemas de "iniciativa y referéndum" que permitían a los ciudadanos hacer circular peticiones para poner temas y propuestas en la boleta electoral. Los reformadores en muchos estados también impulsaban sistemas para permitir la revocación de los funcionarios electos.
  • Reformas antimonopolio. En el nuevo siglo XX, muchas empresas se estaban convirtiendo en grandes negocios. Los Estados Unidos era un mercado enorme con muchos consumidores potenciales, y las empresas empezaban a intentar monopolizar ese mercado. Querían limitar o eliminar la competencia para poder controlar los precios y las ganancias. Los reformadores decían que sus prácticas comerciales eran injustas y buscaban romper los monopolios o "fideicomisos".


Democratic Campaign Poster, 1900

Póster de la campaña democrática, 1900
Por cortesía de El Gobierno de los EE. UU.

Transcripción

En Nebraska, también, estos temas se han debatido durante años. El sufragio para las mujeres había sido un problema recurrente en Nebraska desde los días territoriales y había resurgido con vigor a principios de la década de 1870. Pero no sería hasta principios de la década de 1900 que la legislatura estatal aprobaría una legislación que permitiera a las mujeres limitar los derechos de voto: las mujeres podían votar en las elecciones municipales y para los electores presidenciales. Una ley de prohibición se aprobaría casi al mismo tiempo que la ley de sufragio.

Los progresistas enfrentaban una amarga resistencia de los conservadores que tendían a apoyar sistemas sociales y económicos no regulados y se oponían a los sindicatos, reformadores, socialistas, comunistas y anarquistas. Creían que las reformas progresistas quitarían el poder a los tradicionales intermediarios del poder, y de hecho, ese era precisamente el punto. Los conservadores argumentaron que la reforma conduciría a la destrucción del capitalismo y la democracia.

Sin embargo, el Movimiento Progresista, a pesar de toda su pasión y retórica, no dominaría por completo las noticias en el primer cuarto del siglo XX. La Primera Guerra Mundial se vislumbraba en el horizonte y compartiría el centro del escenario. La guerra tendría un gran impacto en la sociedad y la política, tanto a nivel local, nacional e internacional.

El movimiento progresista dejaría su huella en Nebraska a principios del siglo XX, pero solo después de enfrentar una fuerte resistencia de las fuerzas conservadoras que veían el movimiento como un ataque a las instituciones y tradiciones establecidas.