Votos para mujeres

Suffrage float at a parade in Blair, July, 1914

Carroza de sufragio en un desfile en Blair, julio de 1914
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG1073-S6-F2-B1

La batalla por los derechos de las mujeres tiene una larga historia. En los Estados Unidos, los partidarios de la igualdad de derechos dieron un gran paso cuando un pequeño grupo de mujeres se reunió en Seneca Falls, Nueva York, en 1848. Líderes como Lucretia Mott y Elizabeth Cady Stanton se unieron y adoptaron un documento que enumeraba los derechos que las mujeres sentían siendo negado a ellos. En lo más alto de su lista de prioridades estaba el derecho de las mujeres a votar: el sufragio femenino. Ganar el derecho al voto llevaría otros 70 años.

La Declaración de Sentimientos de Seneca Falls de 1848
Poster for voting rights for women in Nebraska

Póster sobre el derecho al voto de las mujeres en Nebraska
Por cortesía de Historia de Nebraska, 7294-7226

Transcripción

Poco a poco, el movimiento por el sufragio obtuvo cierto éxito. Las leyes de derechos de voto limitados en estados individuales se adoptaron a fines del siglo XIX y principios del XX. Nebraska no era uno de estos estados. Por muchas razones, Nebraska fue uno de los últimos estados al oeste del río Mississippi en otorgar a las mujeres el derecho al voto. Debido a que votar es un derecho tan fundamental, la lucha por el sufragio fue larga y dura, tanto a nivel nacional como en Nebraska.

Richardson family car ready for a [suffrage] parade; Blair, Nebraska, July, 1914

Coche de la familia Richardson listo para un desfile [sufragista]; Blair, Nebraska, julio de 1914
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG1073S6-F2-B1

Una victoria sorprendente para el sufragio

Después de décadas de desfiles, debates y mítines, la legislatura de Nebraska sorprendió tanto a sufragistas como a antisufragistas al aprobar una ley de sufragio limitado en 1917. El gobernador Keith Neville firmó la ley el 21 de abril de 1917. Según la nueva ley, las mujeres podían votar en elecciones municipales (ciudad) y para electores presidenciales. Esta ley no otorgó derechos de voto plenos porque las mujeres aún no podían votar para cargos estatales.

En 1918, 13 de los 17 estados al oeste del río Mississippi permitían que las mujeres votaran. A nivel nacional, se presentó en el Congreso una propuesta de enmienda constitucional que permite a las mujeres votar en todas las elecciones de los Estados Unidos.

Anti-Suffrage State Senator John Mattes, Nebraska City

Senador estatal anti-sufragio John Mattes, Ciudad de Nebraska
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2141-1445a
Women suffragists marching on Pennsylvania Avenue, March 3, 1913

Mujeres sufragistas marchando en Pennsylvania Avenue, 3 de marzo de 1913
Por cortesía de la Colección de George Grantham Bain, La Biblioteca del Congreso, 97500042

Ratificación final

En 1918, con la terminación de la Primera Guerra Mundial, el presidente Woodrow Wilson cambió de posición. Comenzó a apoyar una enmienda constitucional nacional para permitir que las mujeres votaran. En mayo de 1919, la Cámara de Representantes aprobó una resolución de sufragio. Dos semanas después, el Senado de los Estados Unidos aprobó su resolución. Ahora le tocaba a 36 estados ratificar (votar para aprobar) la enmienda a la constitución.

Resolución conjunta del 66o Congreso que propone la 19a enmienda a la Constitución de EE.

En agosto de 1919, la legislatura de Nebraska se reunió en una sesión especial y ratificó por unanimidad la decimonovena enmienda a la Constitución de los Estados Unidos. Un año después, Tennessee se convirtió en el estado número 36 en ratificar la enmienda. En cuestión de días, el Secretario de Estado de los Estados Unidos certificó la ratificación y finalmente se permitió que las mujeres votaran en todas las elecciones posteriores al 26 de agosto de 1920.

Además, una convención constitucional de Nebraska propuso una enmienda de sufragio total a la constitución estatal, y la enmienda fue aprobada en una elección especial el 21 de septiembre de 1920.