Reforma de la carne de res

Introducción

Hereford Ranch

El rancho Hereford
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2608-3330

Cuando Nebraska entró en el siglo XX, sus ganaderos habían aprendido de los experimentos de ganadería de las décadas de 1870 y 1880 y de la Depresión de 1898. A los ganaderos les fue bien con sus manadas mejorados y su alta demanda. El empaque de carne era, con mucho, el negocio líder del estado. El ganado gobernaba la economía de Nebraska.

"Splitting Beeves" (early French term for bison and later beef); Packing Houses, South Omaha, Nebraska; Postcard, Oct 12, 1909

Splitting Beeves (término francés temprano para bisonte y luego carne de res); Empaquetadoras, Omaha del Sur, Nebraska; Postal, 12 de octubre de 1909
Por cortesía de Historia de Nebraska

Pero también hubo grandes problemas.

Los trabajos proporcionados por los corrales de ganado en expansión y las plantas de empaque atraían una ola de nuevos inmigrantes al sur de Omaha. Y particularmente durante la Primera Guerra Mundial, un gran número de afroamericanos emigró de los estados del sur central (como Missouri y Arkansas) a Omaha para trabajar en las fábricas de empaque. La población negra aumentó de poco menos de 4.500 en 1910 a más de 10.000 en 1920.

Will Brown, from the Omaha Bee, September 26, 1919

Will Brown, tomado del Omaha Bee, 26 de septiembre de 1919
Por cortesía de Historia de Nebraska

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Cuando terminó la guerra, los soldados que regresaron descubrieron que sus trabajos ahora estaban ocupados por afroamericanos, lo que generó una tensión racial grave. Esta tensión explotó en el otoño de 1919 cuando un trabajador de una fábrica de empaque, un hombre negro llamado Will Brown, fue acusado de agredir a una mujer blanca. Brown fue linchado y luego fusilado; y tuvo que entrar el ejército de los Estados Unidos para restaurar el orden. Brown sufría de reumatismo, y los informes posteriores determinaron que era físicamente incapaz de cometer los delitos acusados.

El racismo no era el único problema relacionado con la carne de res a principios del siglo XX. Los corrales de ganado y la industria de empaque de Omaha luchaban con problemas laborales y de salud. Y los ganaderos y agricultores todavía tenían serios conflictos sobre el uso de la tierra. Los grandes problemas necesitaban grandes reformas.

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