1906 Secuestro

Edward Cudahy, Jr. & his two sisters, circa 1900

Edward Cudahy, Jr. y sus dos hermanas, alrededor de 1900
Por cortesía de La Sociedad Histórica del Condado de Douglas, 1501

Una extraña historia relacionada con el Movimiento Progresista involucró uno de los crímenes más sensacionales en la historia de Nebraska. En Omaha, el pequeño negocio de carnicería del criminal baladí Pat Crowe había sido aniquilado por el Edward Cudahy, Sr., megaindustrial magnate de los negocios empacadoras de carne. Más tarde, Crowe también fue despedido de un trabajo en una tienda Cudahy por presuntamente robar fondos de la tienda. El resentimiento resultante de Crowe contra Cudahy lo llevó a secuestrar al hijo de Cudahy, Edward Cudahy, Jr., de 16 años. El niño fue secuestrado cuando regresaba a casa de un mandado el 18 de diciembre de 1900.

Los detalles del crimen no fueron demasiado inusuales. Crowe pidió $25.000 dólares en oro. Cudahy, Sr. pagó, y Edward, Jr., ileso, regresó a casa unas horas más tarde. Luego, Cudahy, Sr. contrató a la Agencia de Detectives Pinkerton para encontrar a Crowe. En los cinco años anteriores a la captura de Crowe, los tres periódicos de Omaha (Daily News, Daily Bee y World-Herald) dieron una amplia cobertura al crimen y al sospechoso.

Accused kidnapper, Pat Crowe, circa 1900

Secuestrador acusado, Pat Crowe, alrededor de 1900
Por cortesía de La Sociedad Histórica del Condado de Douglas, 1502
Cudahy Packing Plant, Omaha, circa 1900

Planta de envasado de Cudahy, Omaha, alrededor de 1900
Por cortesía de Sociedad Histórica del Condado de Douglas, 1503

El procesamiento de Crowe, por otro lado, fue muy inusual. Nebraska no tenía estatuto de secuestro. Entonces, primero fue acusado de dispararle a un policía en un intento de escapar. El jurado absolvió a Crowe después de solo 80 minutos de deliberación.

Un nuevo cargo de hurto mayor (por el robo del dinero del rescate) envió a Crowe a juicio en febrero de 1906. Después de 92 testigos de la acusación y ningún testigo de la defensa, el jurado volvió a absolver a Crowe.

¿Por qué? En ese momento, la clase trabajadora promedio de Nebraska odiaba a los grandes capitalistas. Muchos pensaban que Edward Cudahy, padre, recibió lo que le esperaba. La simpatía estaba con el pobre trabajador rígido, Pat Crowe. Se convirtió en una especie de celebridad. El Omaha Daily News una vez lo describió como "uno de los pocos desesperados realmente espectaculares y verdaderamente nombrados" del día. El Chicago Examiner proclamó la declaración final de la defensa en el último juicio como "considerado el mejor discurso en un caso criminal jamás pronunciado en Omaha". Respondiendo a la conclusión del juicio, The Washington Post escribió: "Omaha es evidentemente un coto de caza feliz para salvajes y malhechores".

"El jurado dice que Pat Crowe no es culpable de ningún cargo" Morning World-Herald, sábado 17 de febrero de 1906
E.A. Cudahy, Sr., circa 1900; From the Omaha World Herald, February 17, 1906, page 1

E.A. Cudahy, Sr., alrededor de 1900; Tomado del Omaha World Herald, 17 de febrero de 1906, página 1
Por cortesía de Historia de Nebraska
Cudahy mansion, circa 1900

La mansión de los Cudahy, alrededor de 1900
Por cortesía de la Sociedad Histórica del Condado de Douglas, 1504

En este caso, el sentimiento de reforma se había llevado al extremo, pero este primer cuarto del siglo XX marcó el final de una era para el reinado libre de los comerciantes de corrales y fábricas de empaque, como lo fue para los barones ganaderos.

La siguiente gran aventura de carne de res fue modernizarse.

0703_0906v2.jpg