Edwin Perkins: inventor de Kool-Aid

Edwin Perkins in the 1930s

Edwin Perkins en la década 1930
Por cortesía de Museo de Hastings
Perkins used this printing press to run his mail order and newspaper businesses; (left to right): Fred Wixson, Ada Converse, Edwin E. Perkins (also in the inset)

Perkins utilizó esta imprenta para gestionar sus negocios de venta por correo y periódicos; (de izquierda a derecha): Fred Wixson, Ada Converse, Edwin E. Perkins (también en el recuadro)
Por cortesía de Museo de Hastings

Nacido en Iowa en 1889, el Nebraska notable, Edwin Elijah Perkins crecería hasta convertirse en el inventor y promotor de Kool-Aid (originalmente escrito "Kool-Ade"), que sigue siendo la bebida favorita y asequible de los niños en todo el país.

En 1900, a los 11 años, Edwin estaba trabajando en la tienda de su padre en el pueblo de Hendley, Nebraska, cuando su amiga de la infancia y futura esposa, Kathryn Melda "Kitty" Shoemaker, le presentó un producto en polvo llamado "Jell-O". Esto más tarde lo inspiró a la edad de 38 años para hacer su propia comida preenvasada, expandiendo su ya exitosa carrera.

Storefront at Hastings Museum. This replication of Norris’ father’s storefront is the entrance to the Kool-Aid exhibit at the Hastings Museum in Hastings, Nebraska.

Escaparate en el Museo Hastings. Esta réplica del escaparate del padre de Norris es la entrada a la exhibición de Kool-Aid en el Museo de Hastings en Hastings, Nebraska.
Por cortesía de Museo de Hastings

Empresario de 13 años

Edwin Perkins era bastante emprendedor. A la temprana edad de 13 años, Perkins ya se desempeñaba como director de correos de Hendley, Nebraska. En ese momento, Edwin respondió a dos anuncios de revistas. Uno fue sobre cómo fabricar alimentos preenvasados y el otro fue sobre cómo iniciar su propia imprenta.

Al combinar estos dos tipos de negocios (convenientemente administrados desde la parte trasera de la oficina de correos de Hendley), Perkins comenzó su propia empresa de pedidos por correo, vendiendo perfumes, "azulado" (un químico utilizado para blanquear la ropa) y otros productos que podía fabricar con su juego de química.

El 12 de febrero de 1909, también le dio otro buen uso a la imprenta publicando el semanario local, el Hendley Delphic. Continuaba ese "negocio" durante cuatro años después de graduarse de la escuela secundaria.

The Hendley Delphic, 27 de agosto de 1909

Productos "Onor-Maid"

En 1921, Perkins Product Company inició la línea de productos "Onor-Maid". Perkins fabricaba y vendía más de 125 artículos diferentes, que iban desde lociones, medicamentos, jabones, aromatizantes alimentarios, productos para hacer gelatinas y concentrados de bebidas de frutas.

Páginas de muestra del catálogo de Edwin Perkins para productos Onor-Maid



Fruit Smack, a liquid concentrate to be mixed with water

Fruit Smack, un concentrado líquido para mezclar con agua
Por cortesía de Museo de Hastings

Transcripción

Kool-Ade ad

Anuncio de Kool-Ade
Por cortesía de Museo de Hastings

Transcripción

Kool-Aid Factory in Hastings

Fábrica de Kool-Aid en Hastings
Por cortesía de Museo de Hastings

De "Fruit Smack" a "Kool-Aid"

Uno de los inventos más populares de Perkins fue Fruit Smack, un concentrado líquido destinado a mezclarse con agua. Fruit Smack se tapaba con corcho y se vendía en botellas, lo que era muy sucio.

Una bebida en polvo resultaba más atractiva para los consumidores y, en 1927, la empresa de Perkins creó Kool-Ade, que luego pasó a llamarse Kool-Aid. Perkins produjo por primera vez Kool-Aid en este edificio en West First Street en Hastings, Nebraska.

Para obtener más información, consulte el sitio web del Museo Hastings.

Silent Salesman

El vendedor silencioso
Por cortesía de Museo de Hastings

Transcripción

Marketing

En la época de Perkins, no solo tenía que inventar grandes productos, sino que también tenía que comercializarlos a través de vendedores individuales. (En ese momento, los vendedores eran en su mayoría hombres.) Perkins fue muy bueno organizando y animando a su personal. Contrató representantes de ventas para vender sus productos en todo el país. Aquellos que vendieron más productos ganaron premios.

Estos representantes de ventas o "intermediarios" también distribuían. Hicieron uso del "vendedor silencioso" que se auto-vende para ayudarlos a hacer su trabajo. El vendedor silencioso era una caja de cartón pequeña y sencilla en la que se exhibían paquetes de Kool-Aid en áreas populares de la tienda.

Hoja de pedido de Onor-Maid utilizada por el personal de ventas.
Kool-Ade ad during the Depression in the 1930s; Note the reduced price

Anuncio de Kool-Aid durante la Depresión en la década de 1930; Ten en cuenta el precio reducido
Por cortesía de Museo de Hastings

Transcripción

Kool-Aid in Ration Kit in World War II in the early 1940s

Kool-Aid en el kit de racionamiento en la Segunda Guerra Mundial a principios de la década de 1940
Por cortesía de Museo de Hastings

Transcripción

Buen precio

Otro incentivo para comprar Kool-Aid fue el gran precio de 10 centavos por paquete. Durante la Gran Depresión, el precio del mismo producto se redujo a la mitad: 5 centavos. Los premios, como los juguetes pequeños o los recortes de cartón, hicieron que Kool-Aid fuera especialmente atractivo para los niños.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Kool-Aid involucró a los niños como Scouts of the Stars and Stripes. Podrían coleccionar sombreros y alfileres para usar.

Kool-Aid incluso llegó a los hombres y mujeres del frente durante la Segunda Guerra Mundial con la mezcla de limonada Kool-Aid incluida en sus kits de raciones.

Perkins Products Company factory in Chicago

La fábrica de la compañía de productos de Perkins en Chicago
Por cortesía de Museo de Hastings
Kitty and Edwin Perkins later in life in a redwood forest in California

Kitty y Edwin Perkins más tarde en la vida en un bosque de secuoyas en California
Por cortesía de Fundación de Kitty M. Perkins

La mudanza a Chicago

Durante la Gran Depresión, la demanda de Kool-Aid se intensificaba y la ubicación de Hastings se volvió demasiado pequeña. En 1931, Perkins Products Company se mudó de Hastings a Chicago. Desde que comenzó con su familia como su empresa en Hastings, la fuerza laboral de Perkins creció a 350 trabajadores en Chicago en 1950.

En 1953, cuando Perkins tenía 64 años, vendió su empresa a General Foods Corporation. Después de su jubilación, Edwin y Kitty Perkins todavía consideraban a Hastings su hogar y fueron enterrados allí, Edwin en 1961 y Kitty en 1977. Ellos dieron mucho a la comunidad a través de donaciones a Hastings College, Lanning Hospital y otras instituciones favoritas.