George W. Norris: legislador estadounidense

George Norris and his mother, Mary

George Norris y su madre, Mary
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG3298-1-26

Congresista de los Estados Unidos y Senador de los Estados Unidos por Nebraska durante 40 años

Nebraska notable, George William Norris nació cerca de Clyde, Ohio, el 11 de julio de 1861. El padre de Norris murió cuando él tenía cuatro años, solo meses después de que el hermano mayor de George muriera en la Guerra Civil. Norris era el undécimo hijo de una familia de agricultores muy pobre. La madre de George, Mary, lo alentó a continuar su educación para ayudarlo a escapar de esa pobreza.

Mientras estaba en la universidad, Norris ganó dinero cultivando y enseñando. A veces tenía que tomarse semestres enteros libres de la escuela para poder trabajar. Esto fue cierto para muchos estudiantes que asistían a la Universidad Baldwin en Berea, Ohio.

Norris tenía una gran habilidad para debatir, por lo que decidió asistir al Facultad de Derecho. Se graduó con un título en derecho de la Escuela Normal del Estado de Indiana en Valparaíso, Indiana en 1883.

Norris’ class at Indiana State Normal School in Valparaiso, Indiana. George is in the middle row, third from the right.

La clase de Norris en la Escuela Normal del Estado de Indiana en Valparaíso, Indiana. George está en la fila del medio, tercero desde la derecha.
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG3298-1-212
George Norris as a young man

George Norris cuando era joven
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG3298-1-58
Marian, Hazel, and Gertrude, Norris’ daughters

Marian, Hazel, and Gertrude, las hijas de Norris
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG3298-6-123

Mudarse

Con una escritura de 80 acres de tierra como regalo de su madre y un préstamo de $300 de una de sus hermanas, Norris se mudó a Beatrice, Nebraska en 1885. Su próxima casa sería en Beaver City, Nebraska, donde se casó con Pluma Lashley. en 1890 y se desempeñó como abogado de la ciudad.

En 1899, trasladó a su familia a McCook, Nebraska, y se convirtió en juez. Fue testigo del impacto de las ejecuciones hipotecarias de granjas, cuando los agricultores no podían hacer los pagos por sus tierras y se vieron obligados a irse. Después de varios años de mal tiempo en los cultivos, Norris encontró una forma legal de posponer la pérdida de tierras de algunos agricultores. La esposa de George, Pluma, murió en 1901.

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George Norris y su hija Hazel frente a su casa en Beaver City, Nebraska.
Cortesía Sociedad Histórica del Estado de Nebraska, RG3298-6-523

Carta de George Norris a su hija Hazel 20 de febrero de 1909
George Norris as a newly elected U.S. Senator, 1912

George Norris como senador estadounidense recién elegido, 1912
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG3298-2-484

Cámara de Representantes y Senado de los EE. UU.

George Norris fue elegido para la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en 1902 como republicano y se casó con Ellie Leonard en 1903. Fue conocido como rebelde mientras cumplía cinco mandatos en la Cámara. Norris fue elegido para el Senado de los Estados Unidos en 1912, como Independiente. También sirvió cinco mandatos allí hasta 1942, ¡un total de 40 años en el Congreso! Durante ese tiempo, apoyó la elección directa de senadores. Era un aislacionista confirmado. Temía que interferir con los problemas de otros países pudiera conducir a otra guerra mundial. Cambió de opinión en 1937 cuando vio fotos horribles de la violencia japonesa en China.

"He hecho todo lo posible para repudiar el mal y el mal en los asuntos gubernamentales".
- Senador George W. Norris, 1942
Lame Duck political cartoon

Caricatura política del "Lame Duck"
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG3298-46-209

Enmienda "fracaso"

Los logros del senador Norris durante los años que representaba a Nebraska en Washington, D.C. incluyeron la redacción de la Vigésima Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos. También se conoce como la enmienda "fracaso". Propuso por primera vez esta enmienda en 1923 y ayudó a aprobarla en 1933. Un "fracaso" es alguien que está a punto de dejar el cargo. A menudo, no se hace mucho entre perder las próximas elecciones o anunciar que no volverá a presentarse. A veces, otros políticos prácticamente ignoran al funcionario del "fracaso", lo que hace que el gobierno sea muy improductivo.

Vigésima Enmienda “fracaso” a la Constitución de los Estados Unidos Propuesta en 1931 Aprobada en 1933

La Vigésima Enmienda acortó la cantidad de tiempo entre las elecciones de noviembre y la toma de posesión de los políticos recién elegidos. Pidió que el Congreso recién elegido comenzara su trabajo el primer lunes de enero y que el nuevo presidente fuera investido unas dos semanas después.

President Franklin D. Roosevelt signing the Tennessee Valley Authority Act in 1933

El presidente Franklin D. Roosevelt firma la Ley de la Autoridad del Valle de Tennessee en 1933
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG3298-2-39
Senator Norris with others at a dam site in 1935

El senador Norris con otros en el sitio de una presa en 1935
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG3298-25-642

La autoridad del Valle de Tennessee

Al senador Norris se le atribuye la planificación de la Autoridad del Valle de Tennessee (TVA por sus siglas en inglés), que proporcionó control de inundaciones y generó electricidad en la región drenada por el río Tennessee.

La TVA proporcionó una serie de represas, que no solo permitían controlar las inundaciones, sino también agua para los agricultores durante la sequía, así como electricidad para aquellos que de otra manera no podrían pagarla, especialmente en las zonas rurales.

Norris creía que el gobierno federal debería controlar los recursos naturales para que la mayor cantidad de ciudadanos estadounidenses pudiera beneficiarse. Norris luchó por preservar y completar el trabajo de la TVA para poner esta creencia en acción.

La TVA fue un precursor de la Ley de Electrificación Rural (REA por sus siglas en inglés), que finalmente llevó electricidad a las granjas y ranchos de todo el país.

De la producción de NET Television de 1995, "The Fighting Liberal: George Norris" [La luchando liberal: George Norris].

La TVA proporcionó una serie de represas, que no solo permitían controlar las inundaciones, sino también agua para los agricultores durante la sequía, así como electricidad para aquellos que de otra manera no podrían pagarla, especialmente en las zonas rurales.

Carta de George Norris a Hugh Johnson, Administración Nacional de Recuperación (NRA) 1 de febrero de 1934

Nebraska Unicameral

El senador Norris escribió y promovió la enmienda constitucional de Nebraska que creó la Legislatura Unicameral en Nebraska. Nebraska tiene el único unicameral en nuestros 50 estados. Norris estaba interesado en el Unicameral que vio en Australia en 1931. Promovió la adopción de un sistema Unicameral visitando cada sección de Nebraska. El Unicameral fue aprobado por los votantes en 1934 y comenzó en 1937.

El senador Norris siempre pensaba que era inútil tener dos grupos de funcionarios electos haciendo lo mismo y, por lo tanto, desperdiciando dinero. Los resultados parecen haberle dado la razón.

Norris trabajaba diligentemente para crear el Unicameral.
De la producción de NET Television de 1995, "The Fighting Liberal: George Norris" en la serie "Next Exit" [La próxima salida].

El folleto de Norris con el título "Vote for One-House Legislature" [Vota para una legislatura unicameral]
El folleto comparando sistemas bicamerales con unicameral
Norris at home in McCook, NE

Norris en casa en McCook, NE
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG3298-3-312

Jubilación

En 1942 Norris no fue reelegido, por lo que se jubiló a McCook, Nebraska, donde escribió su autobiografía, "Fighting Liberal" [Luchando liberal]. Se publicó un año después de su muerte.

George Norris murió en su casa a los 83 años el 2 de septiembre de 1944. Dejó un legado de integridad y eficiencia en el gobierno. En 1961, George Norris fue la primera persona en ingresar al Salón de la Fama de Nebraska.

En 1961, George Norris fue la primera persona en ingresar al Salón de la Fama de Nebraska.


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