Prisioneros de guerra lejos del campo de batalla

POW soccer game at Fort Robinson, 1944

Partido de fútbol de prisioneros de guerra en la fortaleza Robinson, 1944
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2725-24
Actividades: 1925-1949: Prisioneros de guerra lejos del campo de batalla - grado [4-12]

Más de tres millones de prisioneros de guerra fueron capturados por las fuerzas aliadas durante la Segunda Guerra Mundial. De estos, 370.000 alemanes y 50.000 italianos fueron trasladados del frente de batalla a losEstados Unidos a petición de nuestros aliados europeos, que tenían todos los prisioneros que podían. Las tropas de prisioneros de guerra se conocían normalmente como POW por sus siglas en inglés.

Los prisioneros fueron llevados a los EE. UU. para confinarlos de manera segura y para complementar una fuerza laboral civil agotada. Los prisioneros de guerra vivían en 126 grandes campamentos, cada uno de los cuales albergaba a varios miles de hombres, algunos construidos junto con instalaciones militares.

En Nebraska, aproximadamente 12.000 prisioneros de guerra fueron retenidos en campos en todo el estado. Scottsbluff, Fort Robinson y el pueblo de Atlanta (fuera de Holdrege) fueron los principales campamentos base. Hubo muchos campamentos satélite más pequeños en Alma, Bayard, Bertrand, Bridgeport, Elwood, Fort Crook, Franklin, Grand Island, Hastings, Hebron, Indianola, Kearney, Lexington, Lyman, Mitchell, Morrill, Ogallala, Palisade, Sidney y Weeping Water. En total, habían 23 campamentos grandes y pequeños repartidos por todo el estado.

The playhouse on the POW camp at Fort Robinson, Nebraska; circa 1940s

El teatro en el campamento de prisioneros de guerra en la fortaleza Robinson, Nebraska; alrededor de 1940
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2725-16

En noviembre de 1942, se comenzó a planificar la construcción de un campamento de 1.000 hombres en Fort Robinson, en la esquina noroeste de Nebraska. El fuerte fue seleccionado porque los prisioneros podían ayudar a mantener el puesto y sus miles de caballos y mulas remontados. Poco después de que se completara la construcción inicial del campamento, se agregaron dos recintos más para albergar a 2.000 hombres más. Al final de la guerra, el campo constaba de 160 edificios temporales de "Teatro de Operaciones", con una capacidad de 3.000 reclusos, y varios cientos de guardias militares, intérpretes y otro personal del campo.

El 19 de noviembre de 1943 llegó el primer grupo de 600 prisioneros de guerra alemanes. Eran veteranos del Afrika Korps de élite del mariscal de campo Rommel. Según relatos posteriores, el trato de los prisioneros en Nebraska fue muy bueno. Los presos comían bien. Hacían su propia cocina con suministros del ejército. La mayoría tenía tareas en el campo y se les pagaba una suma nominal por su trabajo. El tiempo libre se dedicaba a las clases que se organizaban, en deportes como el fútbol e incluso en producciones teatrales. Había un teatro base en Fort Robinson. Y aunque el fútbol era un deporte desconocido, los estadounidenses de la comunidad acudieron a animar los juegos.

La población del campo se mantuvo entre 500 y 600 hasta después de la invasión aliada de Normandía en junio de 1944. Luego, una segunda oleada de llegadas llevó al campo a su población máxima en diciembre de 1944, todas del ejército alemán. A principios de 1945, el campo fue designado campo naval y los marineros alemanes reemplazaron a la mayoría de los prisioneros del ejército. Ese otoño, el campo se convirtió en un satélite del campo de prisioneros de guerra de Scottsbluff, Nebraska.

Aunque la guerra con Alemania terminó en mayo de 1945, los últimos prisioneros de guerra y el personal del campo estadounidense no abandonaron Fort Robinson hasta mayo de 1946. Los edificios pronto se vendieron como excedentes y se retiraron. En la actualidad, el campamento de Fort Robinson sigue siendo uno de los campamentos de prisioneros de guerra mejor conservados del país.