Mildred Brown: fundadora del Omaha Star

Mildred Brown at age 17

Mildred Brown cuando tenía 17 años
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG5503-1
"Lincoln Journal" story on Mildred in 1989

Artículo sobre Mildred Brown del "Lincoln Journal" en 1989
Por cortesía de Historia de Nebraska

Transcripción

Nebraska notable, Mildred Brown nació en Bessemer, Alabama, en 1915 en una prominente familia negra. Su padre era un ministro respetado. Más tarde, Mildred se convertiría en una conocida y admirada activista de los derechos civiles y líder de la comunidad afroamericana en Omaha.

Con solo 16 años en 1931, Mildred se graduó de Miles Memorial Teachers College en Birmingham, Alabama. Se convirtió en profesora de inglés. Después de casarse con S. Edward Gilbert en 1936, se mudó con él a Chicago y luego a Des Moines. Allí asistió a la Universidad Drake en periodismo.

La pareja se mudó nuevamente, esta vez a Sioux City, Iowa, donde Gilbert se convirtió en el editor de la Silent Messenger. Mildred vendía anuncios y redactaba textos para noticias. Esta experiencia los preparó para crear su propio periódico, el Omaha Star.

La historia del periódico Lincoln Journal sobre Mildred en 1989
From the first edition of the "Omaha Star" on July 9, 1938; presenting Mildred and Gilbert as owners

De la primera edición del "Omaha Star" el 9 de julio de 1938; presentando a Mildred y Gilbert como propietarios
Por cortesía de Historia de Nebraska

Transcripción

Omaha Star

Poco después de trabajar en Sioux City, Mildred y Edward Gilbert se mudaron a Omaha, donde vendía anuncios para el Omaha Guide. En 1938, la pareja estaba lista para comenzar su propio periódico, el Omaha Star. El 9 de julio de 1938 se publicó la primera edición del Star. Se imprimieron seis mil copias y se vendieron a diez centavos cada una.

De la primera edición del Omaha Star el 9 de julio de 1938

Mildred fue Gerente de Publicidad y Secretaria Financiera. Vendía anuncios a empresas locales y nacionales y realizaba un seguimiento de las facturas y los pagos al periódico. Edward fue el director general. Se aseguró de que los artículos estuvieran listos para imprimir. En 1943, Mildred y Edward se divorciaron. Edward dejó el periódico y Mildred se encargó de todo como Gerente General y de Publicidad.

En 1945, el Omaha Star era el único periódico afroamericano que quedaba en Omaha.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los lectores hicieron preguntas desafiantes, como: "¿Qué significa ser ciudadano?" El periódico animaba a participar plenamente en los esfuerzos de guerra.
Del programa NETCHE 2000 de NET Television, "Three Nebraska Women" [Tres mujeres Nebrasqueñas].

Mildred Brown

Mildred Brown
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG5503-6
"America Now at War . . . Discrimination Must Go!"; "Omaha Star" headline, December 12, 1941

"América ahora en guerra ... ¡La discriminación debe desaparecer!"; Titular del "Omaha Star", 12 de diciembre de 1941
Por cortesía de Historia de Nebraska

Transcripción

Noticias positivas

El Omaha Star trajo "alegría y felicidad" con noticias optimistas sobre la comunidad negra. Se celebraban modelos positivos a seguir, se honraba a las familias y los logros individuales, como nuevos trabajos o la graduación de la escuela secundaria o la universidad, fueron características comunes. El Omaha Star informaba noticias locales y nacionales con perspectivas negras. El Omaha Star también alentaba a sus lectores a involucrarse políticamente por votar.

"América ahora en guerra ... ¡La discriminación debe desaparecer!"

Titular del Omaha Star, 12 de diciembre de 1941.


Young men in front of "The Omaha Star"

Hombres jóvenes frente a "The Omaha Star"
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG5503-5

Mildred comprendía la importancia de los trabajos y utilizaba el poder de su periódico para desarrollar y ampliar las oportunidades para los afroamericanos en Omaha. El periódico rechazaba los anuncios de empresas que no contratarían a negros y llamaba a boicotear las empresas locales y nacionales que discriminaban en la contratación.
Del programa NETCHE 2000 de NET Television, "Three Nebraska Women" [Tres mujeres Nebrasqueñas].

"Omaha Star" headline for a story about Woolworth’s positive outlook on hiring, 1962

Titular del "Omaha Star" para un artículo sobre la perspectiva positiva de Woolworth sobre la contratación, 1962
Por cortesía de Historia de Nebraska

Transcripción

Father John Markoe, seated, and Mildred Brown, second from right, with other adult members of the DePorres Club

El padre John Markoe, sentado, y Mildred Brown, segunda desde la derecha, con otros miembros adultos del Club DePorres.
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG5503-8

Corrección de prácticas de contratación

Mildred Brown trabajó incansablemente para ayudar a los jóvenes de su comunidad. Proporcionó trabajo a los hombres jóvenes y los alentó a ser responsables y trabajadores. Brown también creía en la educación superior y ofrecía muchas becas a los jóvenes.

Mildred creía que su periódico debería ser el centro del activismo social. El lema bajo el banner del Omaha Star dice:

"Dedicado al servicio del pueblo para que ninguna buena causa carezca de un campeón y que el mal no prospere sin oposición".

Brown también trabajó para corregir las prácticas de contratación de muchas empresas en Omaha que anteriormente habían excluido a los afroamericanos de la fuerza laboral. En los negocios que contrataban a negros solo para trabajos no calificados, Brown trabajaba para ampliar sus oportunidades laborales.

Mildred también hizo hincapié en incluir historias en el Omaha Star sobre empresas que utilizaban prácticas de contratación positivas, como este ejemplo de 1962:

"La tienda (Woolworth's) no discriminó en su política de contratación. Contrató a personas de acuerdo con su capacidad de producción y esa es la forma de poner la democracia en acción".

Brown with President Lyndon B. Johnson

Sra. Brown con el presidente Lyndon B. Johnson
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG5503-3

Club DePorres

Después de la Segunda Guerra Mundial, Mildred Brown se involucraba con el Club DePorres, brindándoles orientación y apoyo moral. El club recibió su nombre de Saint Martin de Porres y lo dirigió el reverendo John Markoe de la Universidad de Creighton. Este grupo de estudiantes de secundaria afroamericanos y en su mayoría estudiantes de Creighton europeos-estadounidenses se dedicaba a luchar contra la discriminación y el racismo en Omaha.

Cuando se le pidió al club que abandonara la Universidad de Creighton (porque eran demasiado controvertidos y realizaban "demasiado activismo"), continuaban reuniéndose en la oficina del Omaha Star, gracias a la intervención de Mildred. El Club DePorres protestaba contra la segregación y ayudaba a los afroamericanos en Omaha encontrar trabajo.

Brown with Vice President Hubert H. Humphrey

Sra. Brown con el vicepresidente Hubert H. Humphrey
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG5503-4

Salón de la Fama de Negocios de Omaha

Como periodista y editora, el círculo de amistades de Mildred era amplio y la llevaba a muchos viajes de negocios, convenciones, eventos sociales y reuniones con otros editores de periódicos tanto en blanco como en negro. En la década de 1960, el presidente Johnson la nombró embajadora de buena voluntad en Alemania Oriental. La felicitó por la cobertura equilibrada de su periódico de los derechos civiles y los disturbios raciales de la época.

El legado de Mildred Brown es fácil de ver hoy en Omaha. Los derechos en constante expansión de todas las personas son prueba de sus logros. Mildred Brown fue la primera afroamericana y una de las pocas mujeres en ingresar al Salón de la Fama de Negocios de Omaha.

Mildred Brown murió en 1989. El Omaha Star operó bajo el liderazgo de la sobrina de Mildred, la Dra. Marguerita Washington, hasta su muerte en 2016. El Omaha Star aún se está publicando.