El fallo

Standing Bear, seated third from right, and supporters

Standing Bear, sentado tercero desde la derecha, y simpatizantes
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2066-4-2

Después de un breve juicio, el juez Elmer Dundy emitió un fallo que sorprendió a muchos observadores y provocó comentarios en todo el país. El juez determinó que "un indio es una persona en el sentido de la ley" y que Standing Bear estaba detenido ilegalmente. Emitió un "auto de hábeas corpus", que es una "orden para presentar un cuerpo" o liberar a alguien retenido ilegalmente. Estos son los cinco puntos clave del fallo:

"Primero. Que un indio es una persona con el significado de las leyes de los Estados Unidos y, por lo tanto, tiene derecho a demandar un recurso de hábeas corpus en un tribunal federal y ante un juez federal, en todos los casos en que pueda ser confinado, o bajo custodia bajo apariencia de autoridad de los Estados Unidos, o donde se le restringe la libertad en violación de la constitución o las leyes de los Estados Unidos. Segundo. Que el General George Cook, el demandado, siendo el comandante del departamento militar del Platte, tiene la custodia de los relatores [los Poncas] bajo apariencia de autoridad de los Estados Unidos, y en violación de sus leyes. Tercero. Que no existe una autoridad legítima para remover por la fuerza a cualquiera de los relatores del territorio indio Cuarto. Que los indios poseen el derecho inherente de expatriación, así como la raza blanca más afortunada, y tienen el derecho inalienable a la 'vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad', siempre que ellos obedecen las leyes y no transgredir en terreno prohibido. Y quinto. Al estar restringidos de libertad bajo el pretexto de la autoridad de los Estados Unidos, y en violación de sus leyes, los agentes inmobiliarios deben ser liberados de la custodia, y así se ordena".

Lee sobre ello:

Historias del fallo y la liberación de Standing Bear en el Omaha Herald, mayo de 1879

A los pocos días de la decisión, el Omaha Herald señaló que "la decisión del juez Dundy en el caso Ponca atraviesa la prensa y despierta a la gente a un nuevo sentido de su importancia". El periódico pasó a citar otros periódicos de todo el país.

El documento señaló los "Muchos comentarios de los documentos orientales sobre la decisión del juez Dundy que indican que sus efectos sobre las tribus que viven bajo tratados sobre reservas ... fueron mal entendidos". Aparentemente, los periódicos orientales temían que todos los indios fueran libres de dejar sus reservas. El Cincinnati Gazette denunció la decisión, calificándola de "impertinencia". El periódico de Omaha hizo todo lo posible para argumentar en contra de esos puntos de vista.

Pero otros periódicos, como el St. Louis Republican, se hicieron eco de la causa:

"Ahora que los tribunales se ocupen del gran problema de si un indio es ciudadano o extranjero. Desde la abolición de la esclavitud, todos los seres humanos, excepto los indios, han sido clasificados como una cosa u otra. Pero a medida que se ejecuta nuestra política indígena, los indios son a veces las dos cosas ya veces ninguno. Hacemos tratados con ellos como lo hacemos con naciones extranjeras, y los gobernamos como si fueran ciudadanos, pero es ridículo decir que son ciudadanos y extranjeros a la vez ".

Lee sobre ello:

Reacciones al veredicto en las historias de juicio de Standing Bear en el Omaha Herald de mayo de 1879

Por su parte, Standing Bear reaccionó a la decisión yendo a casa. Pero antes de irse de Omaha, él y su grupo fueron a la casa de su abogado John Webster. El periódico informó sobre la despedida de Standing Bear:

"Tú y yo estamos aquí. Nuestras pieles son de diferente color pero Dios nos hizo a los dos. Hace poco, cuando era joven, era salvaje. No sabía nada de las costumbres de los blancos. Veo que tienes una linda casa aquí. Miro estas hermosas habitaciones, me gustaría tener una casa también, y puede que después de un tiempo pueda conseguir una, pero una casa no tan buena como esta. Eso es lo que quiero hacer".
Standing Bear and his family in later years

Standing Bear y su familia en años posteriores
Por cortesía de Historia de Nebraska, NSHS RG2039-9

"Durante muchos años, cien años o más, los hombres blancos nos han estado arreando. Son astutos, astutos y saben cómo hacer trampa. Pero desde que estoy aquí los he encontrado diferentes. Todos me han tratado diferente. Todos me han tratado muy amablemente. Estoy muy agradecido por ello. Hasta ahora, cuando nos habían agraviado, íbamos a la guerra. Para hacer valer nuestros derechos y vengar nuestros errores, tomamos el hacha de guerra. No teníamos ninguna ley para castigar a los que lo hicieron mal, así que tomamos nuestros hachas de guerra y fuimos a matar ... "Pero has encontrado una mejor manera. Has ido a la corte por nosotros y descubro que nuestros errores pueden corregirse allí. Ahora no tengo más uso para la hacha de guerra. Quiero dejarlo para siempre. (Aquí se agachó, dejó la hacha de guerra en el suelo y luego se puso de pie y cruzó los brazos). Lo dejo, no tengo más uso para él. He encontrado una manera mejor".

Lee sobre ello:

La despedida de Standing Bear Omaha Herald 20 de mayo de 1879