El experimento noble

Ratification 18th Amendment

Ratificación de la 18a Enmienda
See page for author [Dominio público], por Wikimedia Commons

Transcripción

Con la aprobación y ratificación de la Decimoctava Enmienda en 1919, los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en todo el país fueron acusados de detener:

"... la fabricación, venta o transporte de licores embriagantes dentro, la importación de los mismos a, o la exportación de los mismos desde los Estados Unidos ... para propósitos de bebidas..."
Enmienda XVIII La enmienda de prohibición aprobada por el Congreso el 18 de diciembre de 1917

El Congreso y los estados se quedaban con la tarea de descubrir cómo prohibir el alcohol al público, un público que todavía estaba profundamente dividido sobre los males del alcohol. Se cerraron las licorerías y las tabernas. Pero no pasó mucho tiempo antes de que se establecieran destiladores ilegales. Surgieron los "bares clandestinos", tabernas ocultas donde silenciosamente le susurraba una contraseña a un portero en la puerta para entrar. El crimen organizado se movió hacia el ilegal, pero popular, comercio de alcohol. Y las fuerzas del orden desde D.C. hasta el condado de Douglas, Nebraska, allanaron alambiques y almacenes, a menudo a punta de pistola.

Raid on illegal booze; Douglas County, Nebraska

Incursión en alcohol ilegal; Condado de Douglas, Nebraska
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG3348-10-11

El presidente Herbert Hoover llamó a la prohibición "El Experimento Noble" y muchos observadores parecían estar de acuerdo con esta evaluación. "Noble" porque los objetivos de mantener unidas a las familias y reducir o eliminar el abuso del alcohol eran objetivos nobles. Un "experimento" porque la mayoría de los observadores sintieron que fue una experiencia que fracasó. Demasiados en el país no vieron nada de malo en beber alcohol con moderación.

De hecho, mucha gente votó a favor de la enmienda pensando que todavía permitiría la cerveza light y el vino con bajo contenido de alcohol. Durante la Primera Guerra Mundial, hubo una ley de alcohol que permitía a la gente beber cerveza y vino, pero prohibía las bebidas alcohólicas fuertes (que tienen más alcohol).

Después de la aprobación de la 18ª Enmienda, le correspondía al Congreso establecer el contenido alcohólico máximo en las bebidas. Aprobaron la Ley de Volstead que fue más severa de lo que muchos esperaban. La ley fijó el contenido alcohólico máximo en 0,05 por ciento. En comparación, las cervezas de hoy tienen entre un 4 y un 6 por ciento de alcohol, 100 veces más de lo que permite la Ley de Volstead. El whisky tenía alrededor del 50 por ciento de alcohol. Entonces, muchos se sorprendieron cuando la ley redujo el contenido de alcohol. Una encuesta del Literary Digest realizada en 1922 encontró que el 40 por ciento de los encuestados estaba a favor de permitir la cerveza ligera y el vino. La encuesta también encontró que el 62 por ciento de los hombres trabajadores estaban a favor de la aplicación indulgente de la prohibición.

Antes de la enmienda, todos, desde los candidatos presidenciales hasta los compositores de canciones, habían sido etiquetados como "mojados" o "secos". El historiador David Kyvig, en su libro "Repealing National Prohibition" [Derogando la Prohibición Nacional], sugiere que había un grupo enorme en el medio que él llama "húmedos". Se trataba de personas que pudieron haber querido regular y limitar los efectos del alcohol, pero que no creían que la prohibición absoluta fuera correcta o exigible.

Ese sentimiento siguió creciendo a medida que se construían más y más bares clandestinos, a medida que se elaboraba "ginebra de bañera" en los baños normales y a medida que el crimen organizado se hacía más rico y más violento. Los comediantes comenzaban a ridiculizar la prohibición. Se empezaban a organizar grupos de hombres y mujeres. Y cuando llegó la Gran Depresión, las personas que buscaban trabajo pensaban que legalizar nuevamente las cervecerías podría crear nuevos empleos. En 1932, el recién elegido presidente Franklin D. Roosevelt apoyó la derogación de la 18ª Enmienda. El Congreso aceptó en 1933 y envió el tema a los estados.

Nebraska no fue uno de los 36 estados (de un total de 48, entonces) que votó en convenciones constitucionales especiales para ratificar la derogación en 1933. Sin embargo, en 1934, los habitantes de Nebraska sí votaron para derogar la prohibición constitucional del estado por un margen del 60 al 40 por ciento. El Experimento Noble había terminado.