El movimiento de templanza en Lincoln

The White Man’s Burden, "Preaching Prohibition by Postcards"; Printed in "The Literary Digest," April 8, 1908

La carga del hombre blanco, "Predicar la prohibición mediante postales"; Impreso en "The Literary Digest", 8 de abril de 1908
Por cortesía de La Biblioteca del Congreso

El movimiento de templanza en Lincoln de finales del siglo XIX y principios del XX fue un buen ejemplo de cómo la prohibición afectó a pueblos y ciudades de todo el país. Lincoln tenía grupos de templanza activos que creían que la taberna era una institución malvada que socavaba los valores tradicionales de familia, ahorro, orden social y prosperidad comunitaria. Pero la ciudad también tenía grupos que consideraban el alcohol como una parte normal de la vida social y no veían nada malo en tomar una copa de vez en cuando. Los periódicos de Lincoln de la época adoptaron la posición de que la democracia estaba amenazada porque los clientes de la taberna votaban de la forma en que los dueños de la taberna les indicaban que votaran. Vieron tabernas y cervecerías dominando la escena política local y estatal. El conflicto por la prohibición produjo divisiones dentro de la comunidad: la ciudad estaba dividida sobre el tema de la prohibición en diferentes grupos étnicos, clases sociales, religiones y deseos de reforma política. No era una ciudad homogénea a la hora de regular la venta de alcohol. En 1902, los partidarios de la prohibición consiguieron que los funcionarios de la ciudad de Lincoln aprobaran un impuesto indirecto progresivo para las tabernas de Lincoln. El impuesto especial, también llamado tarifa de licencia, se incrementó gradualmente a $1.500 por taberna. Las tabernas tenían que pagar el impuesto para poder servir alcohol. El plan era crear tarifas de licencia elevadas que reducirían el número total de tabernas. La ley también limitaba el número de horas de funcionamiento de las tabernas: de 7 a.m. a 7 p.m. y limitaba dónde se podrían construir tabernas en Lincoln. Pero los altos impuestos y las horas de funcionamiento diurnas no eran el objetivo final de las fuerzas de prohibición, y la batalla se libraba de un lado a otro. En 1909, a los ciudadanos de Lincoln se les presentaron tres opciones en las elecciones del 4 de mayo.

  • Formulario A: resolución de prohibición.
  • Formulario B: una resolución para cerrar las tabernas a las 6:30 p.m..
  • Formulario C: una resolución para no respaldar ni A ni B.

La resolución de prohibición ganó con una mera mayoría del 51 por ciento. La prohibición volvió a estar en las boletas en 1910, y los prohibicionistas una vez más prevalecieron con un estrecho margen de victoria. Fue nuevamente en 1911, y esta vez, los partidarios del alcohol, los "mojados", derrotaron a los "secos". Pero, fue una victoria hueca porque hubo un retorno a las licencias estrictas que estaban orientadas a la eventual eliminación de la taberna.


"Nebraska’s Favorite Temperance Rallying Songs", Booklet of Temperance songs compiled by the Nebraska Woman’s Christian Temperance Union

Canciones favoritas de la templanza de Nebraska, canciones del folleto de la templanza compiladas por la Unión Cristiana de Templanza de la Mujer de Nebraska
Encuentre más partituras en todo el folleto en Recuerdos de Nebraska,Heritage 784 Neb

Transcripción

La mayoría de los residentes de Lincoln parecían estar preocupados por la taberna y lo que simbolizaba, pero no estaban seguros de cuál era la mejor manera de regular el alcohol. Los defensores de ambos lados utilizaron todos los medios de expresión populares para ayudar a hacer avanzar su causa, incluidas las canciones. Esta fue una canción de la Unión de Mujeres Cristianas por la Templanza (WCTU por sus siglas en inglés) con la melodía de "Yankee Doodle":

La Waterloo de las tabernas (The Saloons' Waterloo)

Las tabernas han sido probadas por Lincoln. Y beber ha sido fácil.

Y muchos de nuestros hombres y niños

De vez en cuando están borrachos.

Coro

Lincoln ahora se está secando

Yankee doodle dandy,

Las tabernas han conocido su "Waterloo." La bebida fuerte ya no es útil.

Ya no daremos consentimiento

Nuestros hijos son demasiado preciosos, ahora unimos tabernas para derrotar

Y pídele al Señor que nos ayude. Coro

Que todos se unan a la Liga Cívica

Y ayuda a limpiar Lincoln

Y si sacamos estas sanguijuelas

Algunas personas pobres tendrán bastante. Coro

Nuestros edificios pronto volverían a llenarse

Y los negocios van zumbando

Cuando la gente gasta bien su dinero

Y dejar su tonto vagabundeo. Coro

- por T. J. Merryman, de "Nebraska's Favorite Temperance Rallying Songs" [Las canciones favoritas de Nebraska para reuinirse en apoyo de la templanza] (1908), compilado por la Sra. Frances B. Heald, presidenta de la WCTU de Nebraska.

Stereotypes abounded around the prohibition issue; "Prohibition Blues", 1917, by Al Sweet.

Abundaban los estereotipos en torno al tema de la prohibición; "Prohibition Blues", 1917, de Al Sweet.
Por cortesía de Duke University y La Biblioteca del Congreso, Música B-920

"Mojados" frente a "Secos"

Lincoln estaba dividido por la cuestión de la prohibición en "mojado" frente a "seco". Los prohibicionistas, los "secos", en Lincoln tendían a residir en barrios relativamente ricos y eran miembros de la élite empresarial local y profesional de la ciudad. Estaban en las clases socioeconómicas media y alta y tendían a ser miembros fuertes de iglesias de denominaciones protestantes como la metodista, presbiteriana, congregacionalista, bautista y cristiana.

La etnia también jugó un papel importante en el movimiento de prohibición. Se hizo una distinción entre los inmigrantes "nuevos" y los "viejos". Es probable que el prohibicionista leal sea nativo, es decir, nacido en los Estados Unidos. Los primeros antepasados ​​inmigrantes de estos estadounidenses de segunda o tercera generación fueron vistos como personas de mente fuerte y moral. Era más probable que los inmigrantes recientes fueran vistos como una amenaza para los valores de los ciudadanos sobrios de clase media.

Los estereotipos étnicos también eran comunes. Los alemanes, checos, griegos, rusos e irlandeses eran vistos como herramientas de los intereses de los cerveceros y de la taberna. Las tabernas y los extranjeros iban de la mano en este estereotipo. Los afroamericanos también fueron retratados como bebedores.

Las fuerzas anti-prohibición, los "mojados", tenían más probabilidades de vivir en las áreas menos ricas de la comunidad y representar a la clase trabajadora. Muchos pertenecían a las iglesias católica y luterana y eran de origen ruso y alemán.

Thomas Bonacum; Roman Catholic Bishop of Lincoln

Thomas Bonacum; Obispo católico romano de Lincoln
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2411-506

Thomas Bonacum, el obispo católico romano de Lincoln, expresó las opiniones de la Iglesia Católica sobre el tema de la prohibición en una carta al gobernador Ashton C. Shallenberger en 1909. Instó al gobernador a firmar un proyecto de ley que limitaría el número de horas la taberna podía vender alcohol a esas horas de luz. También advirtió contra cualquier nueva legislación que pudiera conducir a la prohibición. Bonacum vio el proyecto de ley de la luz del día como una medida "eminentemente sabia y saludable" que estaba "calculada para reducir los abusos del tráfico de licores". El obispo dijo que el proyecto de ley eliminó "la necesidad de cualquier legislación futura que pudiera ser perjudicial para los mejores intereses de nuestra comunidad". En otras palabras, estaba a favor de alguna regulación, pero no de una prohibición total del alcohol.

Si bien la Unión de Mujeres Cristianas por la Templanza (WCTU) y la Liga Anti-Taberna representaban a los prohibicionistas, las fuerzas contra la prohibición también tenían organizaciones que defendían sus puntos de vista. La Liga de Libertad Personal disfrutaba de una influencia considerable y cuestionaba la legalidad de cualquier nivel de gobierno que interfiera en los hábitos personales de bebida de los ciudadanos individuales. Después de todo, la moralidad era asunto del individuo y de la iglesia, no de las instituciones públicas como los gobiernos. El comité de campaña de templanza respondió:

"La seguridad pública, la salud pública y la moral pública son la preocupación suprema del gobierno. La taberna, como todos saben, pone en peligro la seguridad pública, destruye la salud pública y corrompe la moral pública. Por lo tanto, el gobierno que es fiel a sí mismo debe prohibir e inhibir la taberna ".

El liderazgo progresista en Lincoln se convirtió en un modelo para las fuerzas de prohibición en todo el estado de Nebraska. La legislación que limitaba las horas en que las tabernas podían vender alcohol se aprobaría a nivel estatal, siguiendo el ejemplo de los votantes de Lincoln.