La batalla

"Strong Drink Threatens the Cradle"

"La bebida fuerte amenaza la cuna"
Del periódico "Nebraska Dry Federationist". Por cortesía de Historia de Nebraska, RG7294-7225

Transcripción

A lo largo de los años, se aprobaron una variedad de leyes en Nebraska para limitar la venta de bebidas alcohólicas. Pero hasta la segunda década del nuevo siglo, todas estas leyes no llegaron a ser una prohibición absoluta.

Al principio de la lucha, los prohibicionistas presionaban por una ley de "opción del condado" que permitiera a los condados, en lugar de a las ciudades locales, determinar si estarían mojados o secos. Era demasiado difícil prohibir el alcohol pueblo por pueblo. Pero el proyecto de ley fue rechazado por las fuerzas anti-prohibición.

Los prohibicionistas no se rindieron. En 1909, lanzaron una campaña para aprobar un llamado "proyecto de ley de taberna de luz diurna" que limitaría el funcionamiento de las tabernas a las horas del día. La propuesta fue muy similar a la que se aprobó en la ciudad de Lincoln. La medida desató una tormenta de actividad en ambos lados del problema.

La posición del gobernador Ashton Shallenberger sobre el proyecto de ley era desconocida, por lo que fue asediado con peticiones y un fuerte cabildeo de varios grupos de presión. Un ex gobernador, William A. Poynter, apareció en la oficina de Shallenberger en abril de 1909 para instar a su colega a firmar el proyecto de ley del salón de luz diurna.

Nebraska Gov. Ashton Shallenberger in his office in Lincoln

El gobernador de Nebraska Ashton Shallenberger en su oficina en Lincoln
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2411-4984

Poynter le dijo a Shallenberger: "La taberna es el punto de reunión, la incubadora del crimen. Si un oficial desea atrapar criminales, va allí para encontrarlos. Reduzcamos las horas, reduciendo así el hábito de beber y el crimen que lo sigue." Lamentablemente, tras su apasionado llamamiento, el exgobernador murió de fallo cardíaca.

Los periódicos de Lincoln de la época estaban convencidos de que las tabernas y cervecerías de Omaha eran las fuerzas principales en la oposición al proyecto de ley de las tabernas diurnas. El Nebraska State Journal, el periódico más grande de Lincoln, estaba generalmente en contra de las tabernas (aunque no estaban a favor de la prohibición inmediata). The Journal sospechaba de las cervecerías de Omaha:

"Los cerveceros [de Omaha] están enviando a sus agentes a todas las ciudades y pueblos de Nebraska para destruir las restricciones locales sobre la venta de licor. El mayor peligro para la ley de cierre de las 7 en punto de Lincoln ha sido el dinero de los cerveceros de Omaha ... están listos para acérquese aquí en el momento crítico para cambiar la escala en una elección cerrada ".

El creciente poder de la industria cervecera era real. Hubo una tendencia a nivel nacional hacia la consolidación de la industria. Las grandes empresas se estaban tragando a las más pequeñas. Entre 1899 y 1909, el número de cervecerías de licor de malta en el estado había disminuido de 19 a 14. Mientras que el número de negocios disminuía, el número de empleados y el valor de los productos aumentaba. Las cervecerías de Omaha, especialmente, estaban en auge. En 1909, había cinco establecimientos propiedad de un hombre: Charles Metz. Amenazó con despedir a un tercio de su fuerza laboral si se firmaba el proyecto de ley del salón diurno de 1909.

Metz declaró: "Si no se va a estrangular la vida misma de la ciudad, este proyecto de ley no debe firmarse".

El Nebraska State Journal respondió:

"La prosperidad de la gran ciudad de Omaha, al parecer, no se basa ... en el comercio de media docena de poderosos estados en el centro oeste. Detiene sobre la espuma en la parte superior de los vasos de cerveza, y cuando se sopla toda la estructura cae al suelo en un desastre sin esperanza ".

Wet or Dry Poster

Póster de húmeda o seca
Sociedad histórica del municipio de Concord

Transcripción

Algunos "mojados" temían que cerrar o restringir las tabernas significara una disminución en la actividad comercial. Sin embargo, los "secos" creían todo lo contrario. Estaban convencidos de que el dinero que alguna vez se desperdiciara en las tabernas llegaría a los negocios legítimos del estado.

A pesar de la oposición de la industria cervecera y otros, el "proyecto de ley de la taberna diurna" fue aprobado por la legislatura estatal el 3 de abril de 1909. El gobernador Shallenberger lo convirtió en ley poco después.

El movimiento de templanza en Nebraska todavía no estaba satisfecho. Querían una prohibición total del alcohol. Finalmente, en 1916 los votantes de Nebraska aprobaron una enmienda de prohibición en todo el estado. La prohibición fue aprobada en Nebraska casi simultáneamente con el sufragio femenino limitado y con el apoyo total de la Asociación de Sufragio Femenino de Nebraska. Por ley, no habría más alcohol cuando la ley entrara en vigor formalmente en 1917.

A nivel nacional, las fuerzas de prohibición recibieron un impulso con la entrada de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial en 1917. La guerra tuvo un doble efecto. Primero, aumentaba la demanda de productos de granos como fuente de alimento para los soldados; por lo tanto, los "secos" argumentaron que los granos no deberían desperdiciarse en la fabricación de alcohol. En segundo lugar, la guerra también debilitó el poder político de los germano-estadounidenses que, en general, habían apoyado la causa "mojado". Los Estados Unidos estaba en guerra con Alemania, por lo que cualquier cosa asociada con Alemania fue atacada. A medida que se cuestionó la lealtad de los ciudadanos germano-estadounidenses, su poder político disminuyó. Estaba menos de moda defender el uso continuado de alcohol.

La prohibición nacional se aseguraría con la aprobación de la 18ª Enmienda en 1919. El alcohol fue ilegalizado y la nación comenzó lo que se conoció como un "Experimento Noble".