Bryan apoya la prohibición

William Jennings Bryan

William Jennings Bryan
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG3198-17-12

William Jennings Bryan fue una fuerza destacada a lo largo de su vida política desde la década de 1890 hasta la de 1920. Durante el comienzo de su carrera, había apoyado una variedad de medidas progresistas, pero la prohibición no estaba en la parte superior de su agenda. En su vida privada, no bebía alcohol, había hecho una promesa de templanza cuando era niño y sentía que la prohibición contribuiría a la mejora moral del individuo y al progreso cívico. Hizo hincapié en la templanza y se opuso al taberna. Pero su historial político público en Nebraska desde 1887 hasta 1910 fue más anti-prohibicionista que prohibicionista. No hizo de la prohibición un elemento importante en su plataforma política personal. De hecho, tanto William Jennings Bryan como su hermano, Charles Bryan, habían adoptado la posición desde la década de 1880 de que cualquier intento de regular los hábitos individuales a través de la legislación sobre la base de bases morales o religiosas no tendría éxito.

En 1910, Bryan abandonó su posición neutral sobre la prohibición y luchó para alentar a los miembros del Partido Demócrata a seguir el camino "seco" y abandonar el camino "mojado". Anunció que iba a introducir una tabla de opciones del condado en la convención estatal demócrata de 1910 que permitiría a los condados regular la venta de bebidas alcohólicas en todo el condado. Ahora declaró que el gobierno tenía derecho a regular la venta de licor y que ese derecho incluía el derecho a prohibir la taberna. Escribió en 1910: "La lucha contra el mal es siempre cuesta arriba, y la colina nunca es más empinada que cuando luchas contra los intereses del licor". Bryan prosiguió:

"Creo que deberíamos tener una ley que permita al estado controlar el tráfico de licores sin interferencia de cervecerías y destilerías externas, y no veo una buena razón por la que no deberíamos obligar a un solicitante de licencia federal a dar aviso de la solicitud, y así poner a las autoridades en guardia si está tratando de obtener una licencia para vender licor en violación de las leyes locales ".

Senator Gilbert M. Hitchcock, 1911

El senador Gilbert M. Hitchcock, 1911
Por cortesía de La Biblioteca del Congreso, cph 3a39529

Gilbert M. Hitchcock, congresista del segundo distrito, fue elegido para el Senado en 1910 y ofreció una opinión diferente sobre la oposición del condado. Lo vio como un primer paso hacia la prohibición estatal:

"La cuestión del licor no es en ningún sentido una cuestión política; es una cuestión moral, educativa y religiosa ... Estoy totalmente convencido de que ya no se puede legislar la prohibición en la vida de un hombre que se le pueden legislar ideas religiosas . "

La posición de Hitchcock finalmente le costó su liderazgo del Partido Demócrata. Para 1918, tanto el Partido Republicano como el Demócrata habían agregado la prohibición a sus plataformas.

Bryan fue la única figura política conocida a nivel nacional que asumió la causa de la prohibición desde 1910 y continuó la lucha hasta la eventual aprobación de la 18.ª Enmienda.

Gilbert M. Hitchcock y William Jennings Bryan están ambos en el Salón de la Fama de Nebraska.
Obtenga más información sobre ellos y todos los miembros del Salón de la Fama.