Los corrales y las fábricas de empaque

Union Stockyards, November 1925

Corrales de Unión, noviembre de 1925
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG1085-24-3
Loading cattle onto a train

Carga de ganado en un tren
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG1085-8-2

La tecnología y la innovación cambiaron drásticamente la carne de res en el primer cuarto del siglo XX. Las mejoras en los vagones de ferrocarril acabaron con los días de envío de ganado vivo. Inicialmente, los ferrocarriles se habían resistido al cambio debido a sus grandes inversiones en un sistema de corrales donde podían alimentar y dar de beber al ganado en tránsito hacia los corrales de Omaha o Wyoming.

Pero el ganado vivo ocupaba mucho espacio en un vagón de ferrocarril, perdía peso en tránsito y ocasionalmente se lesionaba entre sí. Además, cuando envía un animal vivo, envía un peso adicional en pezuñas, huesos y cuernos que no se consumirán. Enviar solo los cadáveres tenía sentido económico. La adición de refrigeración a los vagones de ferrocarril lo hizo posible.

Obten más información sobre la refrigeración y sus efectos en los corrales de ganado de Omaha. Del programa de televisión NET 2008 "Beef State" [El estado de la carne de res]

Armour refrigerated railcar

Vagón refrigerado de Armour
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG3882-50-095
Less than sparkling clean packing house

Una empaquetadora menos de impeccablemente limpia
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2183-1943-0120-2

El empaque de carne cambió y creció también. La publicación de 1906 de La jungla, una novela de Upton Sinclair, provocó una protesta pública contra la industria del embalaje, lo que provocaba la disminución de las ventas y exportaciones de carne de res.

En respuesta, con el apoyo de las fábricas de empaque más grandes afectadas por las pérdidas del mercado, el gobierno federal aprobó laLey de inspección de carne de 1906 y el Ley de Alimentos y Medicamentos Puros de 1906. Estas dos leyes crearon un sistema para la inspección independiente de la carne. De ellos surgió la Administración de Drogas y Alimentos.

Los cuatro fábricas de empaque principales, Armor, Cudahy, Morris y Swift, expandían y mejoraban continuamente sus operaciones. En 1915, Armour construyó una nueva instalación que fue una de las más grandes de la región. Ese mismo año Omaha del sur se fusionó con Omaha.

Affixing U. S. Inspection Stamp on Hogs, South Omaha, Neb., 1909

Colocación del sello de inspección estadounidense en cerdos, Omaha del Sur, Nebraska, 1909
Por cortesía de Historia de Nebraska