Essie Davis, mujer ganadera

Essie Davis on horseback, circa 1920

Essie Davis a caballo, alrededor de 1920
Por cortesía de la familia Davis, Historia de Nebraska, ED_Horse

Aunque ciertamente hubo ganaderos de Nebraska que tomaban a la ligera la ley, hubo otros que no lo hicieron. Essie Buchanan Davis fue uno de los "buenas".

No se había propuesto ser una de las mujeres ganaderas más exitosas en la historia de Nebraska; ni siquiera se había propuesto ser ranchera.

Essie Buchanan era sombrerera y era propietaria de una sombrerería en Ogallala. Pero viajó con su padre a ferias ganaderas locales. Durante uno de estos viajes al feria de Denver Stock, Essie conoció al hombre que le daría un curso intensivo sobre agricultura de Nebraska: Arthur Thane (A. T.) Davis, el propietario y operador del rancho OLO de 3.000 acres, en el condado de Cherry, Nebraska. .

Albert Thane (A. T.) Davisas a student at the University of Nebraska, 1880s

Albert Thane (A. T.) Davis como estudiante en la Universidad de Nebraska, década de 1880
Por cortesía de la familia Davis, Historia de Nebraska, ATDavis
Essie Davis, circa 1920s

Essie Davis, alrededor de los 1920
Por cortesía de la familia Davis, Historia de Nebraska, ED_Pose

A. T. y Essie se casaron en 1913, y su hijo, Arthur Thane Jr. (llamado Thane), nació al año siguiente. Trágicamente, el esposo de Essie murió solo unos meses después. Essie se quedó con un bebé de cuatro meses, un rancho de 3.000 acres--el manejo de cual ella no sabía absolutamente nada-- y una deuda de $80.000. Más tarde, Essie le dijo a su biógrafa, Martha McKelvie:

"Nunca entrarían cosas de llorones. Tomaría mis pérdidas como una cuestión de rutina, o tal vez, por ignorancia. Lo mejor de todo, como he descubierto a lo largo de los años, decidí vivir mi vida cada día y vivirla. para poder mirar a cualquier hombre a la cara y decirle que vaya a h ... ¡l! ... Los problemas de rancho de una mujer no son diferentes a los de un hombre, excepto que a menudo se enfatizan o se exageran ".

OLO Ranch in Cherry County, from the east, 1940

Rancho OLO en el condado de Cherry, desde el este, 1940
Por cortesía de la familia Davis, Historia de Nebraska, OLO2

En 1919, Davis se mudó, pero regresó alrededor de 1930, un mal momento para la ganadería. La Gran Depresión recién comenzaba. En 1932, los terneros se vendían por escasos tres centavos la libra y las vacas se vendían entre dos y trece dólares por cabeza. Muchos ganaderos simplemente se agotaron.

OLO Ranch in Cherry County, 1949

El Rancho OLO en el condado de Cherry, 1949
Por cortesía de la familia Davis, Historia de Nebraska, OLOSweep

Pero con el dinero acumulado de la venta de ganado y el arrendamiento de tierras anteriores, una gran cantidad de dinero prestado y mucho cuidado, Davis comenzó a comprar más tierras. Para 1934, la OLO había pasado de un rancho de 3.000 acres a una extensión de casi 25.000 acres. Davis fue uno de esos ganaderas que se beneficiaban de los granjeros derrotados que vendieron sus bloques de 640 acres originalmente otorgados bajo la Ley de Kinkaid. Essie creía que los Sandhills no estaba destinado a la agricultura; una vez que un arado rompió el espeso césped, el suelo simplemente voló.

Essie Davis,between 1961 & 1966, Townsend Studio

Essie Davis, entre 1961 y 1966, Townsend Studio
Por cortesía de la familia Davis, Historia de Nebraska, ED_80YRS

En 1939, Davis se convirtió en la primera mujer en Nebraska en recibir el codiciado premio Master Farmer. Fue la cuarta mujer en los Estados Unidos en recibir esa medalla de oro. Después de una larga vida, Essie Davis falleció el 6 de febrero de 1966. Fue enterrada en el cementerio de Hyannis en Sandhills que amaba.

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