La ciencia del manejo de la pradera

Healthy Hereford stock

Ganado Hereford saludable
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2608-1872

Essie Davis fue parte de una nueva tendencia: un enfoque más científico de la ganadería. El manejo de la pradera es el manejo de pastizales donde el ganado pasta para mantener e incrementar la producción tanto vegetal como animal. El manejo adecuado de los pastizales es crucial para una ganadería exitosa, por lo que no es sorprendente que Nebraska sea el lugar donde nació.

La historia del manejo de la pradera comenzó a fines del siglo XIX en la Universidad de Nebraska. Charles Edwin Bessey fue botánico (experto en el estudio de las plantas) y más tarde miembro del Salón de la Fama de Nebraska. Antes de esa época, no se pensaba mucho en la gestión de las praderas que alimentaban al ganado.

Charles Edwin Bessey, circa 1895

Charles Edwin Bessey, alrededor de 1895
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2411-417g

Bessey cambió la botánica, tanto en cómo se estudió como en cómo se usó. En la época de Bessey, la botánica era el proceso de observar plantas en la naturaleza. Bessey también vio la botánica como una ciencia aplicada, en un laboratorio con microscopios y productos químicos. Trabajó de cerca con agricultores y ganaderos para encontrar formas de lidiar con los problemas de las malezas y métodos para mantener el crecimiento de plantas saludables.

Charles E. Bessey in his office at the University of Nebraska, circa 1915

Charles E. Bessey en su oficina en la Universidad de Nebraska, alrededor de 1915
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2411-417c

Bessey fue un maestro inspirador y sus alumnos también avanzaban en el estudio de la biología. Desarrollaban métodos para examinar poblaciones de plantas y observaban cómo las plantas interactuaban con elementos como el suelo, la lluvia y la sequía, y otros factores ambientales.

Arthur William Sampson, 1909

Arthur William Sampson, 1909
Por cortesía de Historia de Nebraska, 378.782 UY 1909

Transcripción

Uno de los estudiantes de Bessey, Arthur William Sampson, se convirtió en el primer ecologista de pastizales de los Estados Unidos. Sampson nació en Oakland, Nebraska, el 27 de marzo de 1884. Asistió a la Universidad de Nebraska donde estudió botánica y ecología vegetal. En el siglo XX, Sampson hizo la mayor parte de su investigación en Oregón y Utah.

La carrera de Sampson, como la de Bessey, fue una combinación de laboratorio y ciencia aplicada. Se le atribuye muchas primicias, incluido el pastoreo rotacional. Este es un plan para trasladar el ganado a diferentes praderas para que pacen y las plantas puedan seguir creciendo. Sampson fue el primero en desarrollar un método práctico para evaluar la calidad de las praderas. También escribió el primer libro de texto de manejo de praderas.

Society of Range Management, Nebraska logo, 1948

Sociedad de Manejo de Pastizales, logotipo de Nebraska, 1948
Por cortesía de Historia de Nebraska

Poco después del final de la Segunda Guerra Mundial, se fundó la Sociedad del Manejo de la Pradera y en 1948 se organizó la Sección de Nebraska. Junto con el auge de los precios del ganado después de la Segunda Guerra Mundial vino un interés cada vez más amplio en el mantenimiento de las praderas.

Charles E. Bessey está en el Salón de la Fama de Nebraska.
Aprenda más sobre él y sus miembros.