Barones de ganado contra los granjeros

"The Beef Bonanza", a pamphlet sympathizing with ranchers, 1881

La bonanza de la carne de res, un folleto que simpatiza con los ganaderos, 1881
Por cortesía de Moni Hourt

Transcripción

En otros estados occidentales como Wyoming, la colisión de las visiones del uso de la tierra entre los barones del ganado y los granjeros estalló en guerras de rango. En Nebraska, estas guerras se libraron en la legislatura y los tribunales.

Bartlett Richards, 1890

Bartlett Richards, 1890
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2455-052

En 1885, el gobierno federal aprobó una legislación que prohibía el cercado de tierras públicas. Esa ley, sin aplicación, fue desdentada y ampliamente ignorada hasta la presidencia de Theodore Roosevelt. El presidente Roosevelt ordenó la eliminación de las vallas alrededor de las tierras públicas y apuntó especialmente a Bartlett Richards y Will G. Comstock.

Richards y Comstock fueron presidente y vicepresidente de Nebraska Land and Feeding Company, que operaba los ranchos Spade, Bar C y Overton. Sus operaciones eran enormes, ocupando más de medio millón de acres en los condados de Cherry, Sheridan y Box Butte.

Richards & Comstock, Nebraska Land and Feeding Company

Richards y Comstock, Compañía de tierras y alimentación de Nebraska
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2455-181

Cuando el presidente Roosevelt ordenó que se retiraran las cercas, Richards y Comstock y otros grandes ganaderos solicitaron y recibieron prórrogas de un año para retirar las cercas. Pero al final del año, las cercas seguían en pie.

Richards & Comstock with relatives, circa 1900

Richards y Comstock con parientes, alrededor de 1900
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2455-185

Ganaderos en juicio

El rechazo de los ganaderos a retirar sus cercas enfureció al presidente Roosevelt, quien ordenó acciones legales. En noviembre de 1905, se presentaron cargos contra Bartlett Richards y Will G. Comstock, quienes se declararon culpables. El juez presidente, William H. Munger, apenas les dio una palmada en la muñeca, ordenando multas y costos judiciales por debajo de $1.000 y un total de seis horas bajo la custodia del alguacil de los Estados Unidos. Se rumoreaba que el mariscal, T. L. Matthews, luego escoltó a los dos hombres al Omaha Club, donde sirvían su tiempo durante la cena y la conversación.

Una vez más, el presidente Roosevelt estaba furioso, pero poco podía hacer más que expresar su sincero pesar por el nombramiento de jueces federales de por vida. Despidió al fiscal de los Estados Unidos y lo reemplazó con Charles A. Goss, quien se desempeñaría como presidente del Tribunal Supremo de Nebraska. Roosevelt no podía hacer nada más. . . por ahora.


Theodore Roosevelt at one of his many stops on his campaign trip through Nebraska, 1900

Theodore Roosevelt en una de sus muchas paradas en su viaje de campaña por Nebraska, 1900
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG1255-1-7

Muchos de los grandes ganaderos habían usado una variedad de tácticas turbias para apoderarse de la tierra, como usar engañosamente Viudas de la Guerra Civil o sus huérfanos para tomar granjas. El gobierno federal envió investigadores a Nebraska y presentó cargos contra 26 hombres, acusándolos de conspirar para obtener títulos de propiedad de tierras federales de manera fraudulenta. Richards y Comstock se encontraban entre los acusados. La acusación estuvo a cargo del fiscal federal Goss, con la asistencia de S. R. Rush, un abogado de Omaha.

Su juicio comenzó el 20 de noviembre de 1906 y duró un mes. Richards y Comstock fueron declarados culpables, multados con $1.500 cada uno y sentenciados a un año de cárcel. Las condenas fueron apeladas, pero finalmente en 1910, Bartlett Richards fue encarcelado en el condado de Adams, Nebraska, donde murió.

"‘ Culpable ", veredicto en el caso Land Morning World-Herald, viernes 21 de diciembre de 1906
Este artículo contiene un resumen del juicio por fraude agrario

El abogado S. R. Rush se convirtió en asistente especial del fiscal general de los Estados Unidos y procesó casos de fraude de tierras durante quince años. Estos esfuerzos del gobierno de los Estados Unidos pusieron fin para siempre a la era de los pastos libres.

Bartlett jugó muchas travesuras mientras cometía fraude de tierras. Del programa de televisión NET 2008 "Beef State" [El estado de la carne de res].