Tierra pública: ¿De quién es la tierra?

Tobias Family; Dry Valley, Custer County, Nebraska, 1886

La familia Tobias; Valle Seco, Condado de Custer, Nebraska, 1886
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2608-1160

En los últimos años del siglo XIX, el número de colonizadores que en su mayoría eran agricultores (también llamados "granjeros") creció. Esto ejerció presión sobre los ganaderos que utilizaban grandes extensiones de tierras públicas para pastar su ganado. Los colonizadores no solo estaban tomando la tierra, sino que también estaban tomando la tierra con acceso al agua, que necesitaba el ganado de los rancheros.

Cowboy on Nebraska ranch, late 1800s

Vaquero en un rancho de Nebraska, finales del siglo 1800
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG1227-21-2

Este conflicto entre colonizadores y ganaderos estaba profundamente arraigado en dos tradiciones muy diferentes de uso de la tierra. Los rancheros eran en su mayoría del suroeste, y cuando llegaron al norte a Nebraska, trajeron consigo el Idea española de uso del suelo donde la gama estaba abierta al pastoreo. Los agricultores llegaron a Nebraska desde el este, donde el modelo de uso de la tierra era poseer pequeñas granjas.

Photo faked for newspaper article of the time: "Settlers taking the law in their own hands, cutting 15 miles of the Brighton Ranch fence in 1885"

Foto falsificada para un artículo periodístico de la época: "Los colonizadores se hicieron cargo de la ley y cortaron 15 millas de la cerca de Brighton Ranch en 1885".
Copyright S. D. Butcher, Kearney, Neb."Por cortesía de Historia de Nebraska, 12299v

Tanto los agricultores como los ganaderos querían utilizar las tierras públicas para sus propios fines. En Wyoming, estos grupos se disparaban entre sí, pero en Nebraska, el método común era "apuñalar por la espalda". Los agricultores disparaban al ganado o cortaban las cercas del rancho para dejar sueltas a las vacas. Los ganaderos criaban ganado a través de los cultivos de los agricultores. Era hora de introducir la ley.

En otros estados occidentales, el problema del pastoreo de ganado en tierras públicas se resolvió con arrendamientos. En Nebraska, el problema se resolvió obligando a los agricultores y ganaderos a comprar las tierras públicas. Si querías hacer un rancho en Nebraska, se suponía que eras dueño de la tierra. El gobierno federal logró esta transferencia de tierras tomando medidas enérgicas contra aquellos que usaban ilegalmente tierras públicas para el pastoreo y aumentando la cantidad de acres que un colonizador individual podía tomar.

Moses P. Kinkaid, circa 1900

Moses P. Kinkaid, alrededor de 1900
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2411-2943b

La Ley de Kincaid de 1904

En 1902, el congresista de los EE. UU. del sexto distrito de Nebraska, Moses P. Kinkaid, presentó una ley que amplió una propiedad de 160 acres basada en la Ley de Asentamientos Rurales. Las granjas tendrían 640 acres en solo treinta y siete condados del noroeste de Nebraska. Kinkaid originalmente trató de incluir más terrenos en el acto, pero los representantes del Congreso de los estados del este atestados de gente no podían entender por qué alguien necesitaría tanto espacio.

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Theodore Roosevelt en un tren de campaña especial en Chadron, Nebraska, 1900

La intención de la ley era brindar tanto a los agricultores como a los ganaderos una mejor oportunidad de ser productivos en los relativamente secos Sandhills. La tierra que podía ser irrigada estaba excluida de la ley, porque la gente pagaría dinero real por esos acres. El presidente Theodore Roosevelt firmó el proyecto de ley el 28 de abril de 1904.

Successful Cherry County, Nebraska rancher

Ranchero existoso del condado de Cherry, Nebraska
Por cortesía de Historia de Nebraska, RG2608-3300


Las personas que tomaban granjas bajo la Ley de Kinkaid eran conocidas como Kinkaiders, y hubo bastantes de ellos. Desde que se firmó el proyecto de ley hasta 1917, se distribuyeron más de nueve millones de acres. Eso resultó ser aproximadamente 14.000 reclamos individuales.

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Es difícil medir con precisión el efecto de la Ley de Kinkaid. Gran parte de la región de Sandhills de Nebraska no era apta para la agricultura, y 640 acres no eran un terreno lo suficientemente grande para cultivar con éxito. Los agricultores que reclamaron tierras a través de la Ley de Kinkaid fracasaron en su mayoría debido al paisaje de dunas secas. Los ganaderos, sin embargo, se beneficiaron al apoderarse de las tierras que los colonizadores abandonaron.

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